„Für die Region South Bay im Los Angeles County war das Jahrzehnt nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs eine Zeit beispiellosen Bevölkerungswachstums, wirtschaftlicher Expansion und Vorstadtentwicklung. Im Frühjahr 1955 hatte sich die Zahl der Gemeindemitglieder der 1892 in Redondo Beach gegründeten Pfarrei St. James Parish vervielfacht, so dass der Bedarf an einer neuen Pfarrei deutlich geworden war., Daher wurde am 1. Mai 1955 eine neue Pfarrei gegründet, um „eine der landschaftlich schönsten Küstenregionen Kaliforniens“ zu bedienen, die aus dem südlichen Redondo Beach, dem Südwesten von Torrance und der nördlichen Hälfte der Halbinsel Palos Verdes besteht. Die Pfarrei wurde unter die Schirmherrschaft von St. Lawrence gestellt, einem römischen Diakon von legendärer Großzügigkeit, der im Jahr 258 den Märtyrertod erlitt. Msgr. Daniel P. Collins, gebürtig aus der Grafschaft Limerick und seit 1952 Pastor von St. James, wurde mit der Gründung der neuen Pfarrei betraut.,

Die Mitglieder der neuen Pfarrei versammelten sich am 4. September 1955 zum ersten Mal zur Sonntagsmesse in der Knights of Columbus Hall an der Avenue I. In einem Begrüßungsschreiben, das an dieser Messe verteilt wurde, schrieb ein anonymes Gemeindemitglied: „Wir haben diesen wundervollen Tag mit großer Vorfreude erwartet. Denn bei der Gründung einer neuen Pfarrei steht ein neues Abenteuer vor uns – das der Mitglieder – Charter – Mitglieder – … Wir mögen die Herausforderung eines neuen Unternehmens; und unsere fleißigen Bemühungen werden nicht unbeachtet bleiben.“Dieser Geist des Optimismus wurde in Msgr., Collins ‚eigene Bemerkungen an seine neuen Gemeindemitglieder:“ Wir sind zuversichtlich, dass durch Ihre Gebete und Hilfe Gottes Herrlichkeit in diesen Teilen ausgedehnt wird und sein Segen reichlich zu einer hingebungsvollen und treuen Herde kommen wird.“

Eine der ersten Aktionen von Msgr. Collins war es, die Frauen der neuen Pfarrei in vierzehn Nachbarschaftsorganisationen zu organisieren, die als „Gilden“ bekannt sind.,“Gebildet zu dem ausdrücklichen Zweck,“ die Frauen der verschiedenen Sektionen zusammenzustricken, um im besten Interesse der gesamten Pfarrei zu handeln“, boten die Zünfte sowohl einen Kanal für die Kommunikation der Pfarrei als auch einen Rahmen für die Organisation spiritueller, pädagogischer, sozialer und gemeinnütziger Aktivitäten für Pfarrfamilien. Als Msgr. Collins später über die Leistungen der Pfarrei in ihren frühen Jahren nachdachte, bemerkte er, dass „die Gilden alles möglich gemacht haben.,“

Kurz nach der Gründung der neuen Gemeinde wurden neun Hektar Sanddünen an der Tulita Avenue nördlich des Pacific Coast Highway für einen Parish Campus erworben, und das Architekturbüro Comeau und Brooks wurde beauftragt, einen Plan für den Standort zu entwickeln und die ersten Gebäude zu entwerfen.

Ein Fundraising-Komitee wurde rekrutiert, und am Sonntag, dem 19. Februar 1956, zogen Hunderte von Freiwilligen durch die Pfarrei mit dem Ziel, jede Pfarreifamilie zu besuchen und von jedem eine unterschriebene Pfandkarte zu sammeln., Jede Familie wurde gebeten, einen Mindestlohn von einem Monat zu verpfänden, zahlbar über einen Zeitraum von zwanzig Monaten. Diese erste Pfandfahrt und eine zweite, die im Februar 1957 stattfand, sammelten über 500,000 US-Dollar, eine bemerkenswerte Summe in der Mitte der 1950er Jahre für eine neu gegründete Pfarrei, die aus nur 1,500 Familien bestand.

Am 1.Mai 1956 erfolgte der Spatenstich für die ersten Gebäude – eine provisorische Kirche, ein Pfarrhaus und eine Schule, alle im „zeitgenössischen mediterranen“ Stil gestaltet., Bevor jedoch mit dem Bau begonnen werden konnte, mussten Hunderttausende Kubikmeter Erde, einschließlich eines „kleinen Berges“, bewegt und neu angeordnet werden, um die Dünen zu nivellieren, Lücken und Schluchten zu füllen und die Erde zu verdichten, um eine ebene Baustelle zu schaffen. Msgr. Collins bemerkte später, dass der“ kleine „Berg“ nicht allein vom Glauben bewegt wurde. In diesem Fall dauerte es $100.000.“

Ursprüngliche KircheDie Schwestern von St. Joseph von Carondolet, ein Orden, der 1650 in Frankreich gegründet wurde und seit 1836 in den Vereinigten Staaten aktiv ist, akzeptierten Msgr., Collins ‚ Einladung zur Gründung einer Pfarrschule. September 1956, wurde die Schule mit sechs Fakultätsmitgliedern, darunter vier Schwestern, eröffnet, die 360 Schüler in sechs Klassenzimmern unterrichten – das sind sechzig Schüler pro Klassenzimmer!Dezember 1956, wurde in der provisorischen Pfarrkirche, die groß genug war, um 750 Gemeindemitglieder unterzubringen, zum ersten Mal die Messe gefeiert. Msgr. Collins zog in das Pfarrhaus im folgenden Februar., Mai 1957, machte der Erzbischof von Los Angeles, James Francis Cardinal McIntyre, seinen ersten formellen Besuch in der Pfarrei und amtierte bei der „feierlichen Widmung und Segnung“ der Kirche, des Pfarrhauses und der Schule. In den Wochen vor der Feier wurde ein hübsches Mosaikporträt des heiligen Laurentius, entworfen vom bekannten Wandkünstler Hugo Ballin, an der Fassade der Kirche installiert, und eine Skulpturengruppe, die „Heilige Familie der Werkstatt“, speziell im Auftrag des Bildhauers Fred Humphrey, wurde auf dem Pfarrgelände verankert.

Bis September 1958, die Schwestern von St., Joseph hatte seinen Wohnsitz in ihrem neuen Kloster genommen, und ein vier Klassenzimmer neben der Pfarrschule war abgeschlossen. Die Fakultät und die Studentenschaft nahmen weiter zu, und im akademischen Jahr 1961-1962 unterrichtete eine Fakultät mit acht Schwestern und neun Laien 960 Studenten in sechzehn Klassenzimmern.

In der Zwischenzeit wuchs die Pfarrei und die katholische Gemeinde der South Bay sprunghaft an. Im September 1957 öffnete die Bishop Montgomery High School ihre Türen für Pfarrfamilien., Im Januar 1960 begann Little Company of Mary Hospital seinen Dienst für Gemeindemitglieder und die größere Gemeinschaft. Und im Sommer 1961 war die katholische Bevölkerung der Halbinsel Palos Verdes so weit gewachsen, dass eine neue Pfarrei unter der Schirmherrschaft von St. John Fisher für das Gebiet gegründet wurde. Die territorialen Grenzen der St. Lawrence Martyr Parish wurden angepasst, und 250 ihrer Familien wurden Gründungsmitglieder der neuen Pfarrei.

Im August 1965 wurde ein jahrzehntelanger Traum verwirklicht, als in der neu fertiggestellten Dauerkirche der Pfarrei zum ersten Mal die Messe gefeiert wurde., Entworfen vom prominenten Architekten J. George Szeptycki, waren das geräumige Interieur und die Sitzplatzkapazität der Kirche von 1,200 ein greifbarer Beweis für das schnelle Wachstum der Gemeinde in den ersten zehn Jahren. Mit traditionellen und modernen Designelementen und Materialien wurde die Kirche mit ihren hohen Zwillingstürmen und dem unverwechselbaren spanischen Ziegeldach sofort zu einem Wahrzeichen der South Bay.

Mit der mit Spannung erwarteten Fertigstellung der neuen Pfarrkirche im Sommer 1965 könnte man sagen, dass die „Pionierzeit“ der St. Lawrence Martyr Parish zu Ende gegangen ist., Aber gerade als eine Ära zu Ende ging, dämmerte eine neue, sowohl für die Gemeinde als auch für die Kirche als Ganzes. Die Schließung des Zweiten Vatikanischen Konzils im Dezember 1965 markierte den Beginn einer beispiellosen Periode der Erneuerung, des Wachstums und des Wandels, in der sich jeder Aspekt des Pfarrlebens verändern würde. Nachdem sie in den ersten zehn Jahren der Pfarrei tiefe Bindungen als Glaubensgemeinschaft aufgebaut hatten, waren die Gemeindemitglieder von St. Lawrence Marty gut vorbereitet, um den historischen Herausforderungen zu begegnen, die vor ihnen lagen.”

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.