Eine 2014 in PLOS ONE veröffentlichte Studie verwendete satellitengebundene Tags, um den Tauchgängen von acht Schnabelwalen vor der Küste Südkaliforniens zu folgen. Der tiefste aufgezeichnete Tauchgang betrug 2.992 Meter und der längste dauerte 137 Minuten und brach den Rekord für Tauchsäugetiere.

Experten haben vorgeschlagen, dass dies ein ungewöhnlich tiefer Tauchgang für diese Art war, und eine normalere Tiefe ist 2.000 Meter.,

Alle Wale verlassen sich darauf, an die Wasseroberfläche zu kommen, um Sauerstoff zu atmen – also müssen sie bemerkenswert lange den Atem anhalten.

Dr. Sascha Hooker von der University of St Andrews untersucht das Verhalten von Meeressäugern beim Tauchen.

„Schnabelwale sind erstaunliche Tiere“, sagt sie. „Es ist nicht nur der gelegentliche tiefe Tauchgang, den wir sehen, sondern wiederholte tiefe Tauchgänge viele Male am Tag. Doch diese Tiere sind klein im Vergleich zu so etwas wie ein Pottwal – wie machen sie das?,“

Schnabelwale sind schwer zu untersuchen, vor allem, weil sie ihr Leben in tiefen Offshore-Gewässern verbringen und vor Booten zurückschrecken.

Mit Ausdauer und Geduld können jedoch Tiefenaufzeichnungsetiketten an der Flanke unterhalb der Rückenflosse angebracht werden, um ihr Unterwasserverhalten zu überwachen. Diese Studien zeigen, dass die Wale weit unter Wasser tauchen, um die besten Jagdplätze zu finden, die voller Tiefseefische und Tintenfische sind.,

Dem Druck standhalten

Wale stehen beim Tauchen in so große Tiefen vor zwei Herausforderungen: Genug Sauerstoff zu speichern, um erfolgreich zu jagen, und dem enormen Druck standzuhalten.

Hohe Drücke verändern die Gasaufnahme im Körper. Mit zunehmendem Druck schrumpft die Luft in der Lunge und um 200 Meter tief sind sowohl die menschliche als auch die Wal-Lunge zusammengebrochen.

Dies ist die Gefahrenzone für Wale. Sobald die Lungen zusammengebrochen sind, gelangt kein Gas mehr aus der Lunge in das Blut., In Tiefen, die niedriger als dieser Punkt sind, komprimiert der Druck Gase wie Stickstoff und erhöht die Menge, die in Blut und Geweben gelöst ist.

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