hoje, Prine está dando sua própria versão de uma turnê “Homes of the Stars”. “Há a antiga casa do Waylon”, diz Prine, gesticulando numa grande casa vitoriana de tijolos no Music Row. “Costumava ser um fora-da-lei central por uns tempos. Ele aponta a casa que pertenceu a Cowboy Jack Clement, o ex-engenheiro da Sun Records que escreveu vários rock & roll classics, incluindo a balada de Johnny Cash de uma rainha adolescente.,”Cowboy, como o Prine o chama, é a razão pela qual o Prine veio para Nashville. Em 1977, após o fim do contrato de Prine com a Atlantic Records, Cowboy o convidou para fazer um álbum rockabilly. “O lema do Cowboy era:” se não nos estamos a divertir, estamos no negócio errado”, diz Prine. Apoiados pelos melhores jogadores de Nashville, gravavam no Sótão Do Cowboy seis dias por semana, 24 horas por dia. “Estávamos pedrados como cães e a tocar coisas muito boas”, acrescenta Prine. Eles se divertiram tanto que nunca terminaram o álbum, mas Prine se apaixonou por Nashville de qualquer maneira.,

Prine vive uma vida mais silenciosa nos dias de hoje. Normalmente, ele acorda tarde, almoça num dos seus pratos de carne e três gordurosos favoritos, depois lava o carro, joga bilhar ou dorme uma sesta antes de navegar no eBay para carros velhos à noite. “Pareço ocupado para viver,” Prine deadpans. “Saí de casa e parece que fiz alguma coisa. A Fiona sabe que nunca me deve perguntar o que fiz hoje. Ela sabe que não é absolutamente nada.Fiona é a terceira esposa de Prine; juntamente com seu filho Jody, eles gerem a gravadora independente de Prine, Oh Boy, de uma casa que eles converteram em um escritório., Seus shows ao vivo são uma empresa semelhante do-it-yourself. Mitchell Drosin, gerente de Estrada de longa data de Prine, livros mostra diretamente com promotores, e Prine dirige-se entre shows. As despesas gerais são baixas: as opções de catering de 3 mil dólares dos locais são recusadas a favor de uma bandeja de 12 dólares e alguns pacotes de seis.ultimamente, o público de Prine tem crescido. Suas canções tornaram-se um ponto de referência para jovens estrelas americanas como Sturgill Simpson, Jason Isbell e Margo Price, todos abertos para Prine. “We hold him up as our Hank Williams,” says Todd Snider, who has released music on Oh Boy., “A música dele é como o Huckleberry Finn. Tu percebes, depois ouves cinco anos depois e percebes mesmo. E você ouve isso cinco anos depois e você diz, ” eu entendo! E 10 anos depois tu vais, agora eu percebo.na John F. Kennedy Presidential Library, em Boston, no outono, Prine foi homenageado com o PEN New England Song Lyrics of Literary Excellence Award, que já havia sido dado a Chuck Berry e Leonard Cohen. Simpson, Rosanne Cash e John Mellencamp apareceram para prestar homenagem., “Eu não posso deixar de pensar em alguns dos meus professores de Inglês do ensino médio que estão rolando em suas sepulturas”, disse Prine em seu breve discurso de aceitação. Para tirar proveito de toda a atenção recente, Fiona convenceu Prine a gravar para o melhor ou pior, um álbum de covers country no qual ele canta com fãs como Miranda Lambert, Kacey Musgraves e Amanda Shires. O Prine diz que recebeu três ofertas de livros só no ano passado. “Ouvimos de todos os grandes editores”, diz ele. “Acho que vou esperar um pouco. Até fazer o meu grande regresso.,”

Prine’s office feels like a clubhouse: There’s a pool table, black-and-white family photos, a pinball machine and Christmas lights all over. Prine adora o Natal; quando ele era solteiro, ele mantinha uma árvore em sua casa durante todo o ano. É uma de uma longa série de qualidades carinhosamente excêntricas da Prine. Ele também vai levar pelo menos quatro sacos de bagagem para as suas excursões de fim – de-semana-tudo, desde fotos de família emolduradas a Heinz ketchup até à Archie comic books. “Nunca desisti do Archie”, diz Prine., “Comecei a ir buscar a Archie comics quando tinha 30 anos, e depois comecei a subscrevê-los. Gosto que ponham lá a tua idade: “para Johnny Prine, 43 anos. Gosto principalmente do Jughead. Ele tinha uma personalidade que era manhoso e preguiçoso, mas sabia sempre o que se passava.”

” John’s mind don’t work like everybody’s mind, “says Prine’s friend and engineer David” Fergie ” Ferguson. “Ele realmente pensa fora da caixa, você sabe., E quando ele aparece com alguma coisa, pode parecer-te muito estranho, mas depois de pensares nisso por um minuto, é tipo: “OK, agora é óbvio.em um canto do escritório de Prine está uma Imaculada jukebox Wurlitzer de 1942, empilhada com Old country 78s. foi um presente de seu falecido amigo e parceiro de música Steve Goodman depois que eles escreveram “You Never Even Called Me by My Name,” uma sátira pateta de música country. “Eu pensei que era uma piada”, diz Prine, explicando por que ele se recusou a se listar como um escritor na canção., “Quando dei por mim, o David Allan Coe fê-lo, e vai para o número um.”(A canção realmente foi para o número oito – Prine admite que ele tende a exagerar.ele gosta do Wurlitzer porque o lembra de seu pai. Bill Prine, um trabalhador da fábrica em Maywood, Illinois, um subúrbio de Chicago, levava John e seus irmãos para o honky-tonks e tocava jukebox. “Ele era um tipo grande – 1,80 m, 250 kg”, diz Prine., “Ele iria mais ou menos para os bares e anunciaria que se alguém pensasse em fazer algo como lutar, que eles deveriam acabar com isso, para que ele pudesse se divertir.”

embora a família Prine tenha crescido em Maywood, Bill Prine perfurou as crianças que também eram de algum outro lugar: Paradise, Kentucky, uma pequena cidade de mineração de carvão onde Bill cresceu antes de se mudar para o norte para encontrar trabalho. “Uma vez eu fui para a escola e eles nos pediram para descobrir onde nossas raízes estavam”, diz Prine., “Vai dar a volta à aula, e os miúdos diziam:” sou sueco-alemão ” ou “sou Inglês-Irlandês”. Eles apanharam-me e eu disse: “Kentuckiano puro.'”(Em 1971, Prine iria lançar “Paradise”, uma canção que se tornou um clássico country, regravado por todos de Roy Acuff para os Everly Brothers.)

a família passou seus verões no paraíso, onde bluegrass era grande, levando John a estudar o estilo Doc Watson fingerpicking com seu irmão mais velho, Dave. Só quando o John ouviu o Dylan é que viu um futuro para ele como compositor., “Quando Bob Dylan e Johnny Cash se juntaram, foi quando eu pensei,’ cara, há algo lá onde seus dois caminhos se cruzaram. As minhas coisas devem estar mesmo no meio.Antes de poder continuar a escrever canções, Prine foi recrutado para o exército em janeiro de 1966. Ele teve sorte quando foi enviado para a Alemanha Ocidental em vez do Vietnã, trabalhando como engenheiro mecânico, “bebendo cerveja e fingindo consertar caminhões.,”Ele muitas vezes lembra a si mesmo que outros recrutas não foram tão afortunados: em sua mesa de escritório ele espalha uma pilha de pequenas fotos preto-e-branco de vários colegas de campo que foram para o Vietnã e voltou para casa em uma caixa. “Veja quantos deles são afro-americanos”, diz ele. “E dizem-me que é o sistema da lotaria?depois de voltar da Alemanha, Prine voltou ao seu trabalho como carteiro em Maywood., Em sua rota postal, ele trabalhou em canções como” Your Flag Decal Won’t Get You Into Heaven Anymore “– uma acusação hilariante de patriotismo equivocado – e” Sam Stone”, sobre um veterano que fica viciado em morfina durante seu serviço e volta para casa uma pessoa diferente. O refrão: “há um buraco no braço do Papai onde todo o dinheiro vai/Jesus Cristo morreu por nada, eu suponho.”

When Prine played “Sam Stone” at his first-ever performance, an open-mic night at Chicago’s Fifth Peg in 1969, he was greeted with icy silence. A linha” Jesus ” enfureceu muitas audiências., “Eles começariam a ter uma discussão comigo quando eu estava no Palco” , Diz Prine. (Johnny Cash tinha Prine reescrever a linha de “Jesus” quando ele cobriu ” Sam Stone “nos anos 80, para” Papai deve ter machucado muito naquela época, eu suponho.”Se não tivesse sido o Johnny Cash”, diz Prine, “eu teria dito,” Você está louco?a carreira de Prine’s decolou rapidamente: algumas aparições de microfone aberto lhe deram uma residência na Quinta Peg, e então um show regular de US $1.000 por semana no Earl of Old Town, o centro da cena folk de Chicago., O clube estava do outro lado da rua do Second City theater, e Bill Murray e John Belushi (que mais tarde ajudou a Prine garantir um lugar como convidado musical durante a segunda temporada do Saturday Night Live) frequentavam seus sets. Roger Ebert, então um jovem escritor do Chicago Sun-Times, parou por uma noite e escreveu um artigo intitulado “Singing Mailman Who Delivers a Powerful Message in Few Words.”Em outra ocasião, Steve Goodman trouxe Kris Kristofferson para o Conde. “No final da primeira linha, sabíamos que estávamos ouvindo algo mais”, lembrou Kristofferson mais tarde., “Deve ter sido como tropeçar no Dylan quando ele entrou na cena da aldeia. Kristofferson logo convidou Prine para o palco na frente de um público pesado na indústria no Bitter End de Nova York. Na manhã seguinte, O Presidente da Atlantic Records, Jerry Wexler, ofereceu à Prine um contrato de 25 mil dólares. “Esta é a minha primeira noite em Nova York, então foi como Oz para mim”, diz Prine.Kristofferson também introduziria Prine para Dylan., Uma noite Prine acabou no apartamento de Carly Simon, onde Dylan – em grande parte fora da grade após seu acidente de moto de 1966-chocou Prine cantando junto com várias músicas do álbum de estréia de Prine ainda não lançado. “O álbum nem sequer saiu e ele sabia as palavras porque ele tinha uma cópia precoce”, diz Prine. “Estou a pensar ,Isto é como um sonho.””

Prine tornou-se uma peça da cena folclórica dos anos setenta, fumando e bebendo cerveja enquanto fiava fios entre canções., “He was incredibly endearing and witty,” says Bonnie Raitt, who would cover one of Prine’s most famous songs, “Angel From Montgomery,” in 1974. “A combinação do que está sendo proposta e que sábio e astuto, misturado com seu homespun senso de humor – que foi, provavelmente, a coisa mais próxima para aqueles de nós que não tinha a bênção de ver Mark Twain em pessoa.apesar de suas vendas terem abrandado, a escrita de Prine ficou mais aventureira e profunda., “Jesus The Missing Years” teoriza o que Cristo poderia ter feito durante os 18 anos de sua vida inexplicada na Bíblia, enquanto “Sabu visita as cidades gêmeas sozinho” usa a triste história de Sabu Dastagir – o ator indiano do Elefante de 1937 – como uma meditação sobre a solidão. “Quem escreve canções assim?”Mellencamp perguntou no palco na cerimônia de premiação de Pine’S PEN. “Two people come to mind: God and John Prine. O John ensinou-me muito, quer soubesse ou não. Ele era um earthshaker NATO. Sei que as editoras não faziam ideia do que fazer com o John Prine., Ele não é do campo, não é do rock. o que vamos fazer? E ele disse: que se lixe. Vou fazer o que vou fazer. E ele fê-lo.Prine chama os anos 80 de “anos de solteiro”.”I was also married to my bass player in that time”, ele esclarece, referindo-se ao seu segundo casamento, que durou de 1984 a 1988. “Mas acho que o nosso casamento estava condenado desde o início.”Naquela época, Prine acordava por volta das 3:30 da tarde e cabeça Marrom Lanchonete para ovos fritos e a sua primeira cerveja do dia, em seguida, bater papo com colegas frequentadores Townes Van Zandt e Don Everly e jogar a máquina de pôquer., Brown não serviu bebidas alcoólicas, então ele iria para Melrose Billiards( que ele chama de Chandler), um dos muitos bares de Nashville que ainda servem um Johnny – vodka e ginger ale. Depois ia à mercearia. “Todos os meus amigos sabiam que o meu jantar estaria pronto à uma da manhã”, diz ele. “Então, quando eles estavam a caminho de casa dos clubes, todos paravam em minha casa e ficavam até quando o sol nascesse.,”

” He was on the night shift for a long time, ” says Ferguson, who remembers sitting at Prine’s Fifties Formica table and playing Hank Williams and Merle Haggard records as friends like Van Zandt and Guy Clark dropped by to play cards. Cocaína e quaaludes eram desenfreados. Prine não era muito de um tipo de erva: “se você fuma haxixe, foi como comprar um bilhete de trem. Só fazes uma viagem de comboio e sabes em que cidade te estavas a meter. Com a erva a circular, não sabes para onde vais.,”

hoje, Chandler está vazio, além de um barman fumante e alguns moradores grisalhos aqui para jogar em uma corrida de cavalos. Um deles é Hooter, um personagem amigável, de cauda de pónei que trabalhou por décadas como Gerente da turnê dos Everly Brothers. “Hooter estava lá nos meus anos selvagens”, diz Prine.”eu estava totalmente envolvido em seus anos selvagens”, Hooter corrobora. Hooter compartilha algumas histórias, como aquela sobre o tanque de peixes tropicais de Prine. Uma noite, enquanto estavam no bar, O aquecedor do Prine fez curto-circuito e matou todos os peixes dele. A Prine estava perturbada., Tinha-se apegado a um peixinho dourado que tinha crescido até meio quilo. Depois de armazená-lo no congelador por meses, Prine levou o peixe para um taxidermista e mandou montá-lo, explicando que era o animal de estimação favorito da família. “Eu disse, ‘as crianças sentem falta disso'”, diz Prine, que não tinha filhos na época.Prine admite que ele era basicamente uma criança naquela época. Tudo isso mudou quando ele conheceu Fiona em 1988 em uma pós-festa em Dublin, onde ela estava trabalhando como gerente de estúdio de gravação. Eles mantiveram contato por anos antes de ela deixar a irlanda para Nashville em 1993., (The Prines still keep a summer home near Galway.) “Havia muitas coisas empilhadas contra nós”, diz Fiona mais tarde. “Ele estava na estrada e tinha passado por dois casamentos.”eu era um alto risco”, diz Prine. Aos 48 anos, Prine tornou-se pai pela primeira vez quando seu filho Jack nasceu. Tommy seguiu no ano seguinte, e Prine também adotou outro filho, Jody, do relacionamento anterior de Fiona. “Pôs os meus pés no chão”, diz ele. “Não sabia que estava a perder isso até o encontrar. De repente senti-me normal com um ” n ” maiúsculo., Não me apercebi, mas era algo por que me estava a esforçar depois de anos e anos de ser um completo sonhador.”

a lua de mel terminou em 1996, quando Prine visitou um médico sobre um nódulo no pescoço. Ele andava a barbear-se à volta dele há algum tempo, a pensar que era um vaso sanguíneo, na verdade era cancro do pescoço em fase três. A Prine ficou estupefacta. “Senti-me bem”, diz ele. “Não te atinge até chegares ao hospital e vires o cancro em letras grandes, e tu és o paciente. Depois, tudo volta para casa.,”

cirurgiões removeram o tumor, tirando um pedaço do pescoço de Prine com ele. A cirurgia deixou a cabeça caída permanentemente, o que significa que passa muito tempo a olhar para os sapatos quando anda. Também o faz sobressair em público-ele está acostumado a ser olhado, especialmente por crianças curiosas. “Nunca pensei que fosse útil usar uma camisola de gola alta”, diz ele.na sequência da cirurgia, sentiu-se fraco e a voz perdeu muito do seu poder. Ele tirou um ano e meio antes de marcar um pequeno show de teatro em Bristol, Tennessee, como um teste., Ele estava nervoso. “A multidão estava comigo. Rapaz, eles estavam comigo”, diz ele, com os olhos a rasgarem-se. “E acho que apertei a mão a todos depois. Soube logo ali que podia fazê-lo.”

” soa um pouco cliché, ou Pollyannaish”, diz Fiona. “Mas João e eu não nos rimos disso: esse pescoço é a prova de que Deus existe. Esse pescoço é a mão de Deus, porque lhe deu mais do que lhe foi tirado. Para não dizer que não foi difícil. Foi muito difícil para ele.pode ser difícil para os filhos também. De acordo com a Fiona, as doenças físicas do Prine dificultaram-lhe a vida com os rapazes., Eles também lutaram com o fato de que ele estava na estrada muito. “Ele não era pai da Associação de pais, mas fez o que podia”, diz ela. Mas ultimamente, a relação deles melhorou, especialmente com o Jack a começar a escrever canções e o Tommy a estudar gestão Musical e a esperar trabalhar na Oh Boy. Quando Fiona recentemente perguntou a Tommy o que ele sentia sobre a ausência de seu pai quando ele era mais jovem, sua resposta foi definitiva. “Mãe”, disse ele ,” o meu pai é uma lenda.”

Prine diz que há uma desvantagem em encontrar a felicidade no final da vida: sua escrita abrandou., “A única coisa que não me lembro sobre escrever canções é o quão simples é”, diz ele. Os Black Keys’ Dan Auerbach, que tem co-escrito com Prine, diz Prine pode escrever quando ele quer: “essas frases que você está procurando-eles apenas saem de sua boca”, diz Auerbach. “Como se fosse magia ou algo assim.”

Este ano, Prine está esperando para lançar seu primeiro álbum de novas músicas desde 2005, mas ele está achando isso um processo torturante. “Não quero apenas sentar-me e escrever um conjunto que seja um pouco espirituoso, ou algo assim. Já fiz isso”, diz ele., Ocasionalmente, ele tropeça numa ideia a que se pode agarrar. No Chandler, acabamos a discutir religião. Prine acredita em Deus, mas está farto da forma como os cristãos evangélicos usam a Bíblia como arma política contra gays e transgêneros. “Penso na Bíblia como uma biografia não autorizada”, diz Prine. “Acho que todos os discípulos estavam tentando competir pelo seu tempo pessoal que passavam em torno de Jesus. Se eu escrevesse alguma coisa, iria nessa direcção. Eu acho que eu faria o centro disto como, ‘Kitty Kelley escreveu a Bíblia., É um berlinde que está a rolar na minha cabeça. E esse mármore fica maior a cada dia que passa.depois de umas cervejas no Chandler, vamos para casa do Prine’s e sentamo-nos num alpendre com vista para a piscina e para o grande jardim da Fiona. A Fiona vem perguntar se o salmão está bem para o jantar. Ele já não está habituado a beber cerveja durante o dia, e isso deixou-o um pouco cansado. “Nota-se”, diz a Fiona.,ao jantar, Prine senta-se no topo da mesa, ao lado de Tommy e seus amigos de faculdade, falando sobre assuntos de hóquei universitário para se Tommy deve obter sua licença de imobiliário. “Não é má ideia”, diz Prine. “Ganharias uma fortuna num verão. Só sorris muito. Quando a maçaneta da porta se parte, ou a canalização, dizemos: “é muito reparável.Depois do jantar, Tommy e seus amigos escapam, prometendo a Fiona que não estariam bebendo. Ela está céptica. “Juventude”, o Prine resmunga quando se vão embora.,

he and Fiona look over a proof of a coffee-table book that includes guitar chords, lyrics and photos from throughout Prine’s life. Ela aponta letras para várias músicas, como” Space Monkey “– escrito sobre um dos macacos que a União Soviética enviou para o espaço nos anos 50 – e de 1972 amavelmente apocalíptico “the Late John Garfield Blues”.”A tua caligrafia era muito melhor”, diz Fiona. “Eu estava muito mais junto”, responde. “Devias ter-me conhecido naquela altura.”

Next é uma foto de cerca da época do álbum de Prine de 1978 Bruised Orange., Como parte da campanha promocional, três meninas de vinte anos em uma loja de discos vestidos com grandes trajes redondos queriam se parecer com laranjas, embora eles acabaram parecendo abóboras. “Nós os convidamos de volta para o hotel, na verdade”, diz Prine. “E acontece que eles estavam cheios de páginas antigas da Rolling Stone dentro de seus trajes.”

” Nós não vamos perguntar como você descobriu isso, ” Fiona diz com um rolo de olhos.à medida que me preparo para sair, o Prine desaparece e volta com mais dois itens para se exibir., Um é um presente que Jody lhe deu no Natal do ano passado, uma pintura personalizada de Prine com os personagens de Archie, intitulado “John Prine interpreta Riverdale.”Ele olha para ele e deixa para fora um grande riso, whooping, apesar de tê-lo visto inúmeras vezes. O segundo é o peixe-dourado montado, que ele exibe lá fora, com vista para a piscina. “Gosto de pendurá-lo em algum lugar proeminente”, diz Prine. “Então as pessoas dizem:” o que é isto? Depois conto A história.”

From his thoughts on “retro” records to his friendship with John Prine, here are some things we learned hanging out with the Black Keys’ Dan Auerbach.,

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