Als Performerin und Songwriterin war Merle Haggard in den 1960er Jahren die wichtigste Country-Künstlerin und wurde zu einer der führenden Persönlichkeiten der Bakersfield Country-Szene. Während seine Musik Hardcore-Land blieb, schob er die Grenzen der Musik ziemlich weit. Wie sein Idol Bob Wills war seine Musik ein Schmelztiegel, das sich aus allen Formen traditioneller amerikanischer Musik-Country, Jazz, Blues und Folk-zusammensetzte und dabei einen eigenen unverwechselbaren Stil entwickelte., Als Performer, Sänger und Musiker war er einer der besten und beeinflusste unzählige andere Künstler. Nicht zufällig war er der beste Sänger / Songwriter der Country-Musik seit Hank Williams und schrieb eine Reihe von Songs, die zu Klassikern wurden. Im Laufe seiner Karriere war Haggard ein Verfechter des arbeitenden Mannes, hauptsächlich aufgrund seiner rauen Geschichte.

Es ist unmöglich, Haggards Musik von seinem Leben zu trennen. Er wurde am 6. April 1937 als Sohn von James und Flossie Haggard geboren. Seine Eltern zogen während der Weltwirtschaftskrise von Oklahoma nach Kalifornien und verwandelten einen alten Kastenwagen in ein Zuhause., Vor ihrer Heirat spielte James in lokalen Honky Tonk Bars Geige. Flossie war Mitglied der Kirche Christi, was dazu führte, dass sie ihren Ehemann zwang, nicht mehr die Honky Tonks zu spielen. James starb an einem Hirntumor, als Merle neun Jahre alt war. Nach dem Tod seines Vaters wurde Merle rebellisch. In einem Versuch, ihren Sohn zu begradigen, brachte seine Mutter ihn in mehrere Jugendgefängnisse, aber es hatte wenig Einfluss auf Merles Verhalten. Als Teenager verliebte er sich in Country-Musik, insbesondere Bob Wills, Lefty Frizzell und Hank Williams., Als er 12 Jahre alt war, Haggard erhielt seine erste Gitarre von seinem älteren Bruder; Merle brachte sich selbst bei, wie man spielt, indem er Platten hörte, die im Haus lagen.

Obwohl er begonnen hatte, Musik zu machen, rebellierte Haggard weiter und rannte mit seinem Freund Bob Teague im Alter von 14 Jahren nach Texas. Einige Monate später kehrte das Paar nach Kalifornien zurück, wo sie als Raubverdächtige festgenommen wurden. Nachdem die echten Diebe gefangen wurden, Haggard wurde zurück in die Juvenile Hall geschickt, aber er und Teague zogen nach Modesto, Kalifornien., Für kurze Zeit leistete er Handarbeit, war ein Koch auf kurzer Bestellung, fuhr einen Lastwagen und beging eine Reihe kleiner Verbrechen. Bald nachdem er nach Modesto gezogen war, feierte Haggard sein Debüt mit Teague in einer Bar namens The Fun Center; Die beiden erhielten fünf Dollar und erhielten das ganze Bier, das sie trinken konnten.

Bis Ende 1951 war Haggard nach Hause zurückgekehrt und er wurde erneut wegen Untreue sowie Kleinkriminalität verhaftet. Anfang 1952 wurde er an die Fred C. Nelles School for Boys in Whittier, Kalifornien geschickt; wieder lief er weg., Diesmal entschieden die Gerichte, dass er unverbesserlich war und schickten ihn an die Hochsicherheitsschule Preston School of Industry; Er wurde nach 15 Monaten freigelassen. Kurz nach seiner Freilassung, Er und ein Junge, den er bei PSI traf, verprügelten einen Jungen während eines versuchten Raubüberfalls, und Haggard wurde nach PSI zurückgeschickt.

Nachdem Haggard das PSI zum zweiten Mal verlassen hatte, hatte er das erste große Ereignis seiner musikalischen Karriere. Er ging mit Teague zu Lefty Frizzell im Konzert in Bakersfield. Vor der Show ging er mit mehreren Freunden hinter die Bühne und sang ein paar Songs für Frizzell., Lefty war so beeindruckt, dass er sich weigerte, auf die Bühne zu gehen, bis Haggard ein Lied singen durfte. Merle ging hinaus und sang ein paar Lieder zu einer begeisterten Antwort aus dem Publikum.

Der Empfang überredete Haggard, aktiv eine musikalische Karriere zu verfolgen. Während er tagsüber auf Ölfeldern und Farmen arbeitete, trat er in lokalen Bakersfield-Clubs auf. Seine Auftritte führten zu einem Spot in einer lokalen Fernsehshow, Chuck Wagon. 1956 heiratete er Leona Hobbs; Das Paar zog in den alten umgebauten Kastenwagen seiner Familie., Im Laufe des Jahres 1957 wurde Haggard von finanziellen Problemen geplagt, die ihn dazu brachten, sich dem Raub zuzuwenden. Ende des Jahres versuchte er zusammen mit zwei anderen Einbrechern ein Restaurant auszurauben; Die drei waren damals betrunken. In dem Glauben, es sei drei Uhr morgens, versuchte das Trio, die Hintertür des Restaurants zu öffnen. Es war jedoch 10: 30 und die Einrichtung war noch offen. Obwohl das Trio vom Tatort flüchtete, wurde Haggard an diesem Tag festgenommen. Am folgenden Tag floh er aus dem Gefängnis, um Frieden mit seiner Frau und Familie zu schließen; später an diesem Tag wurde er zurückerobert., Haggard wurde zu einer 15-jährigen Haftstrafe verurteilt und ins Gefängnis von San Quentin geschickt.

Das Gefängnis führte Merle nicht sofort in die Rehabilitation. Er wurde aus einer Reihe von Gefängnisjobs entlassen und plante eine Flucht aus dem Gefängnis, wurde aber von Mithäftlingen darüber gesprochen. Fast zwei Jahre nach seiner Verurteilung stellte Haggard fest, dass seine Frau mit dem Kind eines anderen Mannes schwanger war. Die Nachricht schickte Haggard über den Rand. Bald begannen er und sein Zellengenosse einen Glücksspielschläger und brauten Bier in ihrer Zelle. Schon bald wurde Haggard betrunken erwischt und für eine Woche isoliert., Während seiner Zeit in Isolation, er hatte mehrere Gespräche mit Caryl Chessman, ein Autor und ein Mitglied der Todeszelle. Die Gespräche und die Zeit in Isolation überzeugten Haggard, sein Leben umzudrehen. Nachdem er die Isolation verlassen hatte, begann er in der Textilfabrik des Gefängnisses zu arbeiten und nahm einige High-School-Äquivalenzkurse; Er durfte auch in der Country-Band des Gefängnisses spielen. Bei seiner zweiten Bewährungsstrafe 1960 erhielt Haggard eine fünfjährige Haftstrafe – zwei Jahre und neun Monate Gefängnis, zwei Jahre und drei Monate auf Bewährung; Er verließ das Gefängnis 90 Tage später.,

Merle zog wieder bei Leona ein und kehrte zur Handarbeit zurück. In der Zwischenzeit sang er nachts in lokalen Clubs. Nachdem Haggard bei einem lokalen Talentwettbewerb den zweiten Platz belegt hatte, wurde er gebeten, ein Reliefsänger für eine Band unter der Leitung von Johnny Barnett in einem der beliebtesten Bakersfield-Clubs Lucky Spot zu werden. Bald, Merle machte genug Geld Musik spielen, dass er seinen Graben Graben Job beenden konnte. Während er mit Barnett sang, erlangte er die Aufmerksamkeit von Fuzzy Owen, der das kleine Plattenlabel Tally Records besaß., Owen und sein Cousin Lewis Talley waren maßgeblich an Haggards musikalischer Karriere beteiligt. Owen machte die erste Aufnahme von Haggard und schnitt eine Demoversion eines der ersten Songs des Sängers, “ Skid Row.“Kurz nach der Aufnahme rief Haggard Talley an, der ihn früher in seiner Karriere gelobt hatte. Talley konnte Haggard einen Job in Pauls Cocktail Lounge landen, was zu einem Slot in einer lokalen Musikfernsehshow führte.

Während dieser Zeit begann Bakersfield Country zu einer nationalen Szene zu werden, hauptsächlich aufgrund der Hit-Singles von Buck Owens., Zu einer Zeit, als das Mainstream-Land vom üppigen, sanften Countrypolitain-Sound von Nashville dominiert wurde, Bakersfield Country wuchs aus Hardcore Honky Tonk heraus und fügte Elemente des westlichen Swing hinzu. Bakersfield Country verließ sich auch mehr als andere Subgenres des Landes auf elektrische Instrumente und Verstärkungen, was der Musik einen harten, treibenden, kantigen Geschmack verlieh. In den späten 50er Jahren waren Tommy Collins und Wynn Stewart zwei der Bakersfield-Künstler, die Hits hatten, und beide hatten sowohl musikalisch als auch beruflich Einfluss auf Haggards Karriere., Haggard hatte Stewarts Gesangsstil bewundert, und es half, seine Phrasierung zu formen.

Anfang 1962 reiste Haggard nach Las Vegas, um Wynn Stewarts Club Show zu sehen. Stewart war nicht im Club, nachdem er gegangen war, um einen Ersatzbassisten zu finden. Während der Show erinnerte sich einer von Stewarts Gitarristen an Haggard und lud ihn ein, ein paar Lieder auf der Bühne zu singen. Stewart ging hinein, während Haggard sang und war beeindruckt und bat ihn, sich seiner Band als Bassist anzuschließen. 1962 und 1963 trat Merle sechs Monate lang mit Stewarts Band auf., Während dieser Zeit hörte Haggard Wynns Lied „Sing a Sad Song“ und fragte den Star, ob er es aufnehmen könne. Stewart gab ihm das Lied und Merle nahm es 1963 für Tally Records auf. Obwohl Tally nur eine minimale Verbreitung hatte, wurde der Rekord zu einem nationalen Hit und stieg Anfang 1964 auf Platz 19 der Country-Charts.

„Sam Hill“ haggards zweite single, war nicht so erfolgreich, aber ein Duett mit Bonnie Owens, die Ex-Frau von Buck Owens, genannt „Nur Zwischen Uns Beiden,“ brach in die Top 40., Im nächsten Jahr brach ihn seine Version von Liz Andersons „(My Friends Are Gonna Be) Strangers “ in die Top Ten und etablierte ihn als angehenden Star. Capitol Records kaufte seinen Vertrag mit Tally und Merle veröffentlicht “ I ‚m Gonna Break Every Heart I Can“, seine erste Single für Capitol, im Herbst 1965. Die Single war kein Erfolg, Kratzen in die Top 50, aber seine nächste Single, „Swinging Doors“, war ein Hit, rocketing auf Platz fünf im Frühjahr 1966. Ende 1965 begann Haggard, eine Backgroundband zu rekrutieren und nannte sie the Strangers.,

Haggard wurde 1966 mit drei Top-Ten-Hits, darunter „Swinging Doors“, zu einem echten Country-Superstar.““The Bottle Let Me Down “ kletterte auf Platz drei und“ The Fugitive „(später“ I ‚m a Lonesome Fugitive“) wurde seine erste Nummer eins. Er wurde von den Academy of Country Music Awards zum besten männlichen Sänger gewählt, während er und Bonnie das zweite Jahr in Folge zur besten Gesangsgruppe ernannt wurden.,

Haggards Songwriting begann zu blühen und das Publikum umarmte seine Musik und schickte sein“ Ich warf die Rose weg “ Anfang 1967 auf Platz drei und begann eine bemerkenswerte Serie von 37 Top-Ten-Hits, darunter 23 Nummer eins Singles. Auf“ I Throw Away the Rose „folgten vier Nummer-Eins-Hits – „Branded Man“, „Sing Me Back Home“, „The Legend of Bonnie and Clyde“ und „Mama Tried“, was in Killers Three zu hören war, einem Film, in dem Haggards Debüt als Schauspieler zu sehen war., Mit Ausnahme von „Bonnie and Clyde“ stellten die Songs eine Veränderung in Haggards Songwriting dar, als er begann, seine unruhige Geschichte direkt anzusprechen. 1970 sprach er in der Presse über seine Zeit in San Quentin, doch diese Lieder stellten das erste Mal dar, dass er seine Vergangenheit direkt erwähnt hatte. Jede Single war ein größerer Hit als das vorherige Lied, was Haggard ermutigte, weiterhin in einem persönlicheren Stil zu schreiben.,

Im Laufe des Jahres 1968 stieg Haggard ‚ s Star weiter an, mit zwei Nummer-Eins-Hits („Bonnie und Clyde“,“ Mama versucht“) und der Nummer drei“ Ich bin sehr stolz auf das, was ich bin“, sowie vier Alben. Später in diesem Jahr nahm er sein erstes konzeptionelles album, Gleicher Zug, Unterschiedliche Zeit. Die Anfang 1969 veröffentlichte Platte war nicht nur ein liebevoller Gruß an einen von Haggards Helden, sie spiegelte auch eine Faszination für die amerikanische Geschichte und den Wunsch wider, seine Musik durch stärkere Elemente von Western Swing, Jazz und Blues zu erweitern.,

Merle veröffentlichte 1969 drei Singles – „Hungry Eyes“, „Workin‘ Man Blues“ und „Okie from Muskogee“ – und alle drei erreichten die Nummer eins. Insbesondere „Okie von Muskogee“ löste eine enorme Aufmerksamkeit aus. Ein Angriff auf die liberalen Hippies, die amerikanische Popkultur in den späten 60er Jahren vertreten, schlug das Lied einen Akkord im Publikum im ganzen Land, nur fehlt die Pop-Top 40. Wegen des Liedes wurde Haggard gebeten, George Wallace zu unterstützen, aber er lehnte ab. „Okie from Muskogee“ zementierte den Ruhm des Sängers und gewann 1969 und 1970 viele Auszeichnungen., In beiden Jahren wurde er von der ACM zum besten männlichen Sänger gekürt und die Strangers wurden zur besten Band gewählt, während die New Country Music Association ihn 1970 zum Entertainer des Jahres und zum besten männlichen Sänger wählte.

Haggard veröffentlichte Anfang 1970 eine Fortsetzung von „Okie“ mit dem Titel „The Fightin‘ Side of Me“ und schoss auch auf Platz eins. In diesem Jahr veröffentlichte er eine Hommage an den besten verdammten Geigenspieler der Welt (oder Meinen Gruß an Bob Wills), die dazu beitrug, eine Wiederbelebung des Western Swing in den 70er Jahren zu entfachen., Während 1971 und 1972, die zuvor kamen, darunter „Soldier‘ s Last Letter,“ „eines Tages Sehen Wir uns Wieder“, „Daddy Frank (The Guitar Man),“ „Carolyn,“ „Grandma Harp“, „Es ist Nicht Liebe (Aber Es ist Nicht Schlecht),“ und „ich Frage mich, Ob Sie Jemals von Mir Denken.“1972 gewährte der Gouverneur von Kalifornien, Ronald Reagan, Haggard eine vollständige Begnadigung. Im folgenden Jahr setzte sich seine Erfolgsserie fort und er erzielte seinen größten Hit „If We Make It Through December“, der in den Pop-Charts Platz 28 erreichte., Als seine Herrschaft an der Spitze der Country-Charts 1974 fortgesetzt wurde, spielte er zum letzten Mal auf Bob Wills‘ letztem Album. Wills starb 1975 und hinterließ Merle seine Geige.

Haggard blieb bis 1977 bei Capitol Records und hat das amerikanische Publikum während seiner Amtszeit dort nie in den Griff bekommen. Während seiner Zeit bei MCA danach, Er hatte weiterhin eine Reihe von Hits, aber seine Arbeit wurde etwas inkonsistent., Seine ersten beiden Singles für das Plattenlabel „If We‘ re Not Back in Love by Monday“ und „Ramblin‘ Fever“, Hit Nummer zwei und er weiterhin Hits mit dem Label während des Endes des Jahrzehnts und den ersten Teil der 80er Jahre. „I ‚m Always on a Mountain When I Fall“ und “ It ’s Been a Great Afternoon“ waren Nummer zwei Hits im Jahr 1978. 1979 hatte er nur zwei Hits, während 1980 zwei Auswahlen aus dem Clint Eastwood-Film Bronco Billy die ersten drei erreichten, „The Way I Am“ und „Misery and Gin“; Haggard erschien auch im Film., Die beiden Hits ebneten den Weg für seine beiden größten Einzel mit MCA, das Duett Nummer eins mit Eastwood „Bar Room Buddies“ und die Nummer eins „Ich denke, ich bleibe einfach hier und trinke.“Anfang 1981 hatte Haggard einen Top-Ten-Hit mit „Leonard“, einer Hommage an seinen alten Freund Tommy Collins.

Später in diesem Jahr veröffentlichte Haggard seine Autobiografie Sing Me Back Home; Er verließ auch MCA und unterschrieb bei Epic Records. Einmal bei Epic begann er, seine eigenen Platten zu produzieren, was der Musik einen schlankeren Klang verlieh., Seine ersten zwei singles für das label „My Favorite Memory“ und „Big City,“ waren Nummer-eins-hits. Im folgenden Jahr veröffentlichte er mit George Jones ein Duettalbum namens A Taste of Yesterday ‚ s Wine mit der Nummer eins Single „Yesterday‘ s Wine“ und den Top Ten „C. C. Waterback.“Von 1983 bis Anfang 1985 erzielte Haggard weiterhin Nummer – Eins-Hits, darunter das Duett Nummer eins mit Willie Nelson“ Pancho und Lefty.“

Merles Chart fortunes begann sich 1985 zu ändern, als eine neue Generation von Sängern begann, das Chart zu dominieren., Fast jeder der Künstler, von George Strait bis Randy Travis, wurde stark von Haggard beeinflusst, aber die neuen Singles ihres Idols hatten es jetzt schwer, die Spitze der Charts zu erreichen. Er hatte zwei Top-Ten-Hits in 1986, und 1987 Chill Factor war ein Erfolg, Laichen die Top-Ten-Titeltrack und „Twinkle, Twinkle Lucky Star“, die sich als seine letzte Nummer eins Hit sein würde. 1990 unterschrieb er bei Curb Records, hatte aber weiterhin Probleme, die Charts zu erreichen; 1994 brachte er seinen letzten bescheidenen Hit „In My Next Life“ hervor, der die Top 60 erreichte.,

Als sein Vertrag mit Curb auslief, unterschrieb Haggard in der Hoffnung auf bessere Werbung und mehr künstlerische Freiheit bei Anti, einer Tochtergesellschaft des Punk-Pop-Labels Epitaph. Seine erste Arbeit für Anti wurde Ende 2000 veröffentlicht; Mit dem Titel If I Could Only Fly wurde das sanfte Akustikalbum mit starken Kritiken begrüßt. Haggard veröffentlichte ein weiteres Album für Anti, 2001 ‚ s Roots, Vol. 1, vor der Abreise., Nach 2003 wie nie zuvor kehrte Haggard im folgenden Jahr in seine alte Heimat EMI zurück und veröffentlichte Ende dieses Jahres eine Sammlung amerikanischer Popstandards namens Unforgettable. Chicago Wind-erschien im Sommer 2005. Haggard wandte sich dann Bluegrass zu und veröffentlichte 2007 die entsprechend betitelten Bluegrass Sessions mit Auftritten von Marty Stuart, Aubrey Haynie und Alison Krauss., 2008 erhielt er mit der Veröffentlichung der Multi-Disc-Boxsets Hag: The Studio Recordings 1969-1976 und Hag: Concepts, Live & the Strangers: The Capitol Recordings 1968-1976 die Bärenfamilie. I Am What I Am, ein Album mit neuen Songs, erschien 2010 bei Vanguard Records. Ein zweites Vanguard-Album, das in Tennessee arbeitete und von Haggard mit Lou Bradley in Haggards eigenem Studio in Nordkalifornien koproduziert wurde, erschien im folgenden Jahr in 2011., Vier Jahre später, Haggard zusammen mit seinem alten Freund Willie Nelson für Django und Jimmie, ihre erste Zusammenarbeit in 20 Jahre. Vor der Single “ It ’s All Going to Pot“ debütierte das Album bei seiner Veröffentlichung im Juni 2015 auf Platz eins der Billboard Country Chart. Weniger als ein Jahr später, genau an seinem 79th Geburtstag (April 6, 2016), starb Haggard an Komplikationen von Lungenentzündung in seinem Haus in Palo Cedro, Kalifornien.

Selbst als ihm der Erfolg entging, blieb Merle Haggards Musik eine der durchweg interessantesten und erfinderischsten in der Country-Musik., Seine Aufnahmen sind nicht nur frisch geblieben, sondern jede nachfolgende Generation von Country-Sängern zeigt eine große Schuld an seiner Arbeit. Diese Tatsache steht als Beweis für sein großes Talent noch mehr als seine Induktion in die Country Music Hall of Fame.

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