Als Sohn und Enkel von Ministern war John Hancock für das Ministerium bestimmt. Sein Leben änderte sich jedoch abrupt, als sein Vater starb. Zusammen mit seiner Mutter, seinem Bruder und seiner Schwester lebte er bei seinen Großeltern in Lexington, Massachusetts. Hancocks Aufenthalt in Lexington war jedoch kurz. Hancocks Großvater suchte eine bessere Ausbildung für seinen Enkel, um ihn auf das Harvard College vorzubereiten, und arrangierte, dass John nach Boston zog und bei Onkel Thomas und seiner Frau Lydia lebte., Thomas Hancock einer der reichsten Kaufleute in Boston und lebte in einem großen Herrenhaus auf Beacon Hill. Er und Lydia hatten keine Kinder.

Hancock besuchte die Boston Latin School und absolvierte 1754 Harvard. Anstatt dem Karriereweg seines Vaters und Großvaters zu folgen, kehrte Hancock nach Beacon Hill zum Unternehmen seines Onkels zurück. Als Onkel Thomas 1765 starb, erbte Hancock sein gesamtes Vermögen. Hancock liebte Politik mehr als Wirtschaft. 1765 wurde er zum Selectman of Boston gewählt., Seine Wahl fand in einem Moment statt, in dem sich der koloniale Widerstand gegen die Parlamentshandlungen verschärfte und Hancock sich mit den Boston Whigs verbündete.

Hancocks Popularität garantierte ihm die Wahl zu jedem politischen Posten, den er anstrebte, und 1774 wurde er als Mitglied der Massachusetts-Delegation zum Ersten Kontinentalkongress gewählt. Im Jahr 1775 kehrte er als Mitglied des Zweiten Kontinentalkongresses zurück, der ihn zum Präsidenten wählte. Er leitete die Kammer während der Diskussion über die Ernennung eines Oberbefehlshabers für die Kontinentalarmee., Es ist wahrscheinlich, dass er sich als Kandidat für den Posten sah und zutiefst enttäuscht war, als sowohl John Adams als auch Samuel Adams aufstanden, um George Washington zu nominieren. Hancock blieb während der Unabhängigkeitsdebatte Präsident und unterzeichnete die Erklärung bekanntermaßen mit seiner kühnen Unterschrift.

Hancock kehrte 1777 nach Boston zurück und wurde 1780 zum ersten Gouverneur des Commonwealth of Massachusetts gewählt. Als Politiker, der die Rechte und Befugnisse seines Staates verteidigen wollte, war Hancock sich der Bundesverfassung nicht sicher., Obwohl er den Vorsitz der State Ratifying Convention innehatte, schwiegen er und Samuel Adams, die ähnliche Ansichten vertraten, während der Debatten. Als jedoch klar wurde, dass die Ratifizierung scheitern könnte, sprachen sich die beiden „Alten Revolutionäre“ für die Verfassung aus und sie wurde mit geringem Abstand gebilligt (187 bis 168). Die Legende legt nahe, dass einige Hancock vorschlugen, dass Washington mit Sicherheit Präsident werden würde, aber es war wahrscheinlich, dass ein neuer Engländer als Vizepräsident ausgewählt würde und dass er eine logische Wahl war.,

Das Volk von Massachusetts wählte Hancock weiterhin zum Gouverneur. Oktober 1789 kam Washington im Rahmen seiner Tour durch die östlichen Staaten in Boston an. Fast die ganze Stadt stellte sich heraus, ihn außer dem Gouverneur zu begrüßen. Als er seine Position als Gouverneur durchsetzte, war er der Meinung, dass das Protokoll es erforderte, dass der Präsident zu ihm kommen sollte. Hancock erkannte schnell seinen politischen Fehler und besuchte später Washington, behauptet, dass Krankheit ihn daran gehindert hatte, früher anzukommen. Hancock blieb bis zu seinem Tod 1793 Gouverneur.

William M. Fowler, Jr,
Northeastern University

Bibliographie:
Herbert Allan. John Hancock Patriot in Lila. New York: Beechurst Press, 1953.

William T. Baxter. Das Haus von Hancock: Geschäft in Boston, 1724-1775. New York: Russell und Russell, 1965 rpr.

William M. Fowler, Jr, Baron von Beacon Hill: Eine Biographie von John Hancock. Boston: Houghton Mifflin, 1980.

Harlow Unger. John Hancock: Kaufmannskönig und amerikanischer Patriot. New York: John Wiley und Sons, 2000.

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