Uno studio del 2014, pubblicato su PLOS ONE, ha utilizzato tag collegati via satellite per seguire le immersioni di otto balene dal becco al largo della costa meridionale della California. L’immersione più profonda registrata è stata di 2.992 metri e la più lunga è durata 137 minuti, battendo il record per i mammiferi subacquei.

Gli esperti hanno suggerito che questa fosse un’immersione insolitamente profonda per questa specie, e una profondità più normale è di 2.000 metri.,

Tutte le balene si affidano a venire sulla superficie dell’acqua per respirare ossigeno – quindi devono trattenere il respiro per periodi di tempo notevolmente lunghi.

Il dottor Sascha Hooker dell’Università di St Andrews sta studiando il comportamento subacqueo dei mammiferi marini.

“Le balene dal becco sono animali incredibili”, dice. “Non è solo l’occasionale immersione profonda che vediamo, ma ripetute immersioni profonde molte volte al giorno. Eppure questi animali sono piccoli rispetto a qualcosa come un capodoglio – così come fanno questo?,’

Le balene dal becco sono difficili da studiare, soprattutto perché trascorrono la loro vita in acque profonde al largo e rifuggiscono dalle barche.

Tuttavia, con perseveranza e pazienza, i tag di registrazione della profondità possono essere attaccati al fianco sotto la pinna dorsale per monitorare il loro comportamento subacqueo. Questi studi dimostrano che le balene si immergono molto sott’acqua per trovare i migliori punti di caccia, pieni di pesci e calamari di acque profonde.,

Resistere alla pressione

Quando si immergono a profondità così grandi, le balene affrontano due sfide: immagazzinare abbastanza ossigeno per cacciare con successo e resistere all’enorme pressione.

Le alte pressioni modificano l’assorbimento di gas nel corpo. L’aumento della pressione restringe l’aria nei polmoni e di 200 metri di profondità, sia i polmoni umani che quelli delle balene saranno collassati.

Questa è la zona di pericolo per le balene. Una volta che i polmoni sono collassati, non più gas dai polmoni entrerà nel sangue., Tuttavia, a profondità inferiori a questo punto, la pressione comprime i gas come l’azoto, aumentando la quantità disciolta all’interno del sangue e dei tessuti.

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