Quando avevo tre anni, avevo un ottimo amico di nome Gemma. Era impavida dove ero irritabile, ribelle dove ero conservatore e abile dove ero goffo. Era anche del tutto immaginaria. Con l’aiuto e il supporto di Gemma, sono quasi arrivato al ripiano superiore della libreria prima che i miei genitori mi trovassero – e ” Gemma ha detto che era OK!”non mi ha salvato da un raccontare off., Gemma era anche molto appassionato di Discoteche patatine e biscotti al bourbon, e sono diventato molto bravo a contrabbandarli nella mia camera da letto per lei.

Non ricordo quando o come ho “incontrato” Gemma, e, forse ancora più triste, non ricordo l’ultima volta che l’ho “vista”. Anche se il mio cervello l’ha creata, mi ha ispirato ad andare in avventure che non avrei avuto la sicurezza di intraprendere senza di lei., Quindi mi ha rattristato vedere i risultati di un recente sondaggio che mostra il 72% dei lavoratori dei vivai credeva che i bambini avessero meno amici immaginari di cinque anni fa, con il 63% che crede che questo sia il risultato di un aumento del tempo sullo schermo.

Si pensa che il 40% di noi abbia avuto amici immaginari durante la nostra infanzia, e c’è stato un cambiamento nel modo in cui queste amicizie sono percepite. Fino agli anni ‘ 90, gli amici immaginari erano considerati una bandiera rossa psicologica, un segno di solitudine o una riluttanza ad accettare la realtà., Tuttavia, il consenso è cambiato e le amicizie immaginarie sono legate a abilità sociali avanzate, forti abilità verbali e, forse non sorprende, creatività.

In un saggio per Aeon, la scrittrice Sophie Elmhirst descrive la partecipazione ad alcune ricerche sull’argomento presso l’Istituto di Istruzione. I ricercatori hanno scoperto che l ‘ 81% degli intervistati ha “perso” i propri amici immaginari dopo aver compiuto 10 anni, ma la maggior parte di queste amicizie si è conclusa organicamente., Forse amici immaginari semplicemente stare con noi per tutto il tempo che abbiamo bisogno di loro, andare avanti quando le nostre vite diventano troppo pieno e irto per il nostro cervello per fare spazio per generare il proprio intrattenimento. In 2013 la ricercatrice educativa Teresa Belton ha esplorato l’importanza della noia nell’infanzia e come migliora le capacità creative. La presenza di schermi nella nostra vita, ha detto Belton, rende difficile ritagliarsi lo spazio mentale di cui abbiamo bisogno per sognare ad occhi aperti ed esplorare i nostri pensieri.

Alcuni romanzieri hanno paragonato le loro relazioni con i loro personaggi a una connessione con amici immaginari., Possono creare e inventare una personalità, ma queste persone fittizie spesso iniziano a comportarsi in un modo che non era pianificato, a volte interrompendo completamente la trama di un libro. In Aspetti del romanzo, EM Forster ha scritto: “I personaggi arrivano quando evocati, ma pieni dello spirito di ammutinamento run “scappano”, “sfuggono di mano”.”La mia amica, la romanziera Rosie Blake, mi dice:” Mi sono sempre chiesta degli autori che mi dicevano che i loro personaggi avevano una vita propria. Pensavo sembrassero un po ‘pretenziosi, ma poi ho scoperto che e’ vero., Scoprirò che un personaggio minore improvvisamente inizia ad apparire dove non era stata tracciata, chiedendo più attenzione e una parte più carnosa nella narrazione. Prima cercavo di bloccarla, ma ora la faccio entrare e vedo dove mi porta.”

Se hai goduto di un’amicizia immaginaria, direi che non ti sei seduto consapevolmente per creare un amico perfetto – probabilmente sono arrivati non invitati, come manifestazione di pensieri e idee che non sapevi di avere. I nostri amici immaginari ci spingono a esplorare e onorare la nostra curiosità., È molto difficile fare il tempo e lo spazio per farlo da adulto. Per essere un buon compagno per un amico immaginario, devi essere in grado di fare ” e se?”in una proposta eccitante. Quando cresciamo, siamo troppo veloci per finire la frase con, ” e se va male?”

Sappiamo che è importante per gli adulti trovare il tempo per giocare e tuttavia pochi di noi lo fanno. Potremmo non avere ancora bisogno di amici immaginari, ma forse dobbiamo ricordarci che un po ‘ di noia fa bene a noi e che il nostro cervello può evocare le idee migliori quando vengono lasciate a se stesse., Se ci sono meno amici immaginari che popolano i mondi in cui vivono i nostri figli, ciò potrebbe portare a un futuro con meno artisti, scrittori e risolutori di problemi, il che è un vero motivo di preoccupazione.

Potremmo rispondere a questa notizia prendendo il panico, limitando il tempo dello schermo e costringendo gli under 10 a intraprendere programmi di gioco creativi. Oppure potremmo iniziare guardando le nostre vite e assicurandoci che ci stiamo dando il tempo di annoiarci e di inciampare sui pensieri e le idee che ci eccitano e ci accendono., Se siamo aperti alla nostra noia, saremo meno disperati nell’ottimizzare e controllare gli orari delle persone che amiamo – e questo potrebbe portare a una maggiore comprensione, maggiore empatia e alla scoperta di talenti eccitanti e sorprendenti.

Da adulto, penso a Gemma impetuosa e senza paura ogni volta che devo fare qualcosa che mi spaventa – di solito parlare in pubblico, piuttosto che ridimensionare una libreria. Ma ogni volta che superi le mie aspettative e mi incontro in un posto che non pensavo di poter raggiungere, posso sentire il mio subconscio sussurrare: “Gemma me l’ha fatto fare”.,

• Daisy Buchanan è autrice di The Sisterhood-A Love Letter to the Women Who Shaped Me

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