Vedi anche: Elenco degli earldoms

La processione reale al Parlamento di Westminster, 4 febbraio 1512. Da sinistra a destra: il marchese di Dorset (secondo da sinistra), Conte di Northumberland, Conte di Surrey, conte di Shrewsbury, Conte di Essex, Conte di Kent, Conte di Derby, Conte di Wiltshire. Dal Parlamento Rotolo Processione del 1512.

Le vesti dell’incoronazione di un conte.,

Forms of addressEdit

Un earl ha il titolo Earl di quando il titolo proviene da un nome di luogo, o Earl quando il titolo proviene da un cognome. In entrambi i casi, egli è indicato come Signore, e sua moglie come Signora . Una contessa che detiene una contea a sé stante usa anche Lady, ma suo marito non ha un titolo (a meno che non ne abbia uno a sé stante).,

Il figlio maggiore di un conte, anche se non è lui stesso un pari, ha il diritto di usare un titolo di cortesia, di solito, il più alto dei titoli minori di suo padre (se ce ne sono), ad esempio, il figlio maggiore del conte di Wessex è designato come James, Viscount Severn. Il figlio maggiore del figlio maggiore di un conte ha il diritto di usare uno dei titoli minori di suo nonno, normalmente il secondo più alto dei titoli minori. I figli più giovani sono in stile onorevole, e figlie, La signora (Lady Diana Spencer essendo un esempio ben noto).,

Non vi è alcuna differenza tra i titoli di cortesia dati ai figli dei conti e ai figli delle contesse a pieno titolo, a condizione che il marito della contessa abbia un rango inferiore a quello di lei. Se suo marito ha un rango più alto, ai loro figli verranno dati titoli in base al suo grado.

Nel peerage of Scotland, quando non ci sono titoli di cortesia coinvolti, l’erede di una earldom, e in effetti qualsiasi livello di peerage, è designato Maestro di , e figli successivi come l’onorevole .,

inglesemodifica

Cambiare il potere dei conti inglesimodifica

Nell’Inghilterra anglosassone (dal 5 ° all ‘ 11 ° secolo), i conti avevano autorità sulle proprie regioni e diritto di giudizio nei tribunali provinciali, come delegato dal re. Hanno raccolto multe e tasse e in cambio hanno ricevuto un “terzo centesimo”, un terzo del denaro che hanno raccolto. In tempo di guerra hanno guidato gli eserciti del re. Alcune contee erano raggruppate in unità più grandi conosciute come earldoms, guidate da un ealdorman o earl. Sotto Edoardo il Confessore (r., 1042-1066) earldoms come Wessex, Mercia, East Anglia e Northumbria-nomi che rappresentavano precedenti regni indipendenti-erano molto più grandi di qualsiasi singola contea.

I conti originariamente funzionavano essenzialmente come governatori reali. Sebbene il titolo di “Conte” fosse nominalmente uguale al “Duca” continentale, a differenza di tali duchi, i conti non erano di fatto governanti a sé stanti.

Dopo la conquista normanna del 1066, Guglielmo il Conquistatore (r. 1066-1087) cercò di governare l’Inghilterra usando il sistema tradizionale, ma alla fine lo modificò a suo piacimento., Shires divenne la più grande suddivisione secolare in Inghilterra e earldoms scomparve. I Normanni hanno fatto creare nuovi conti-come quelli di Hereford, Shropshire, e Chester-ma sono stati associati con una sola contea al massimo. Il loro potere e la giurisdizione regionale era limitata a quella dei conti normanni.Non c’era più alcun livello amministrativo più grande della contea, e le contee divennero (nel linguaggio normanno) “contee”. I conti non hanno più aiutato nella riscossione delle imposte o preso decisioni nei tribunali nazionali, e il loro numero era piccolo.

Re Stefano (r., 1135-1154) aumentò il numero di conti per ricompensare quelli a lui fedeli nella sua guerra con sua cugina l’imperatrice Matilde. Diede ad alcuni conti il diritto di detenere castelli reali o di controllare lo sceriffo – e presto altri conti si assunsero questi diritti. Alla fine del regno di Stefano, alcuni conti possedevano tribunali propri e persino coniavano le proprie monete, contro la volontà del re.

Toccò al successore di Stefano, Enrico II (r. 1154-1189), ridurre nuovamente il potere dei conti. Ha ripreso il controllo dei castelli reali e anche demolito castelli che conti avevano costruito per se stessi., Non ha creato nuovi conti o conti. A nessun conte fu permesso di rimanere indipendente dal controllo reale.

I re inglesi avevano trovato pericoloso dare ulteriore potere a un’aristocrazia già potente, così gradualmente gli sceriffi assunsero il ruolo di governo. I dettagli di questa transizione rimangono oscuri, poiché i conti in aree più periferiche, come le Marche scozzesi e le Marche gallesi e la Cornovaglia, mantennero alcuni poteri vice-regali molto tempo dopo che altri conti li avevano persi., L’allentamento dell’autorità centrale durante l’anarchia del 1135-1153 complica anche qualsiasi descrizione fluida del passaggio.

Nel 13 ° secolo i conti avevano un rango sociale appena al di sotto del re e dei principi, ma non erano necessariamente più potenti o più ricchi di altri nobili. L’unico modo per diventare un conte era ereditare il titolo o sposarsi in uno—e il re si riservava il diritto di impedire il trasferimento del titolo., Nel 14 ° secolo, la creazione di un conte includeva una speciale cerimonia pubblica in cui il re legava personalmente una cintura di spada intorno alla vita del nuovo conte, sottolineando il fatto che i diritti del conte provenivano da lui.

Conti detenevano ancora influenza e, come “compagni del re”, erano considerati sostenitori del potere del re. Hanno mostrato il loro proprio potere prominente in 1327 quando hanno deposto il re Edoardo II. Più successivamente avrebbero fatto lo stesso con altri re di cui disapprovavano. Nel 1337 Edoardo III dichiarò che intendeva creare sei nuovi earldoms.,

Earls, land and titlesEdit

Una connessione allentata tra earls e shires rimase a lungo dopo che l’autorità si era trasferita agli sceriffi. Una caratteristica ufficiale di un conte consisteva ancora nella ricezione del” terzo centesimo”, un terzo delle entrate della giustizia di una contea, che in seguito divenne una somma fissa. Così ogni conte aveva un’associazione con qualche contea, e molto spesso una nuova creazione di una contea avrebbe avuto luogo a favore della contea dove il nuovo conte aveva già grandi proprietà e influenza locale.,

Inoltre, a causa dell’associazione di conti e contee, la pratica medievale poteva rimanere un po ‘ sciolta riguardo al nome preciso usato: nessuna confusione poteva sorgere chiamando qualcuno conte di una contea, conte della città della contea della contea, o conte di qualche altro posto prominente nella contea; tutti questi implicavano lo stesso. Quindi troviamo un ” conte di Shrewsbury “(Shropshire),” Conte di Arundel “(Sussex),” Conte di Chichester “(anche Sussex),” Conte di Winchester ” (Hampshire), ecc.

In alcuni casi il conte era tradizionalmente indirizzato dal suo nome di famiglia, ad esempio, il “conte Warenne” (in questo caso la pratica può essere sorto perché questi conti avevano poca o nessuna proprietà nel Surrey, la loro contea ufficiale). Quindi un conte non sempre aveva un’intima associazione con la ” sua ” contea chiamata o implicita. Un altro esempio viene dai conti di Oxford, la cui proprietà si trovava in gran parte nell’Essex. Essi divennero conti di Oxford perché conti di Essex e delle altre contee vicine esistevano già.,

Alla fine la connessione tra un conte e una contea scomparve, così che al giorno d’oggi un certo numero di earldoms prendono i loro nomi da città, montagne o semplicemente cognomi.

irlandamodifica

La prima contea irlandese fu il conte di Ulster, concesso al cavaliere normanno Hugh de Lacy nel 1205 da Enrico II, re d’Inghilterra e signore d’Irlanda. Altri primi earldoms furono conte di Carrick (1315), conte di Kildare (1316), conte di Desmond (1329) e conte di Waterford (1446, esistente).,

Dopo la riconquista dell’Irlanda da parte dei Tudor (1530–1603), i re irlandesi nativi e i capi clan furono incoraggiati a sottomettersi al re inglese (ora anche re d’Irlanda) e furono, in cambio, concessi titoli nobiliari nel Peerage of Ireland. Tra coloro che hanno acconsentito a questa politica di “arrendersi e riconcedere” sono stati Ulick na gCeann Burke, 1 ° Conte di Clanricarde, Morrough O’Brien, 1 ° Conte di Thomond, Donald McCarthy, 1 ° Conte di Clancare, Rory O’Donnell, 1 ° Conte di Tyrconnell, Randal MacDonnell, 1 ° Conte di Antrim e Hugh O’Neill, Conte di Tyrone., I conti di Tyrone e Tyrconnell in seguito si ribellarono contro la corona e furono costretti a fuggire dall’Irlanda nel 1607; la loro partenza, insieme a circa novanta seguaci, è famosa nella storia irlandese come la Fuga dei Conti, vista come la fine definitiva della monarchia irlandese nativa.

L’Irlanda divenne parte del Regno Unito nel 1801 e l’ultima contea irlandese fu creata nel 1824. La Repubblica d’Irlanda non riconosce i titoli nobiliari.,

Importanti conti irlandesi successivi includono il leader giacobita Patrick Sarsfield, 1 ° conte di Lucan; Postmaster generale Richard Trench, 2 ° conte di Clancarty; il primo ministro William Petty, 2 ° conte di Shelburne (in seguito fatto marchese) e l’assassino John Bingham, 7 ° conte di Lucan.

ScotlandEdit

I più antichi earldoms in Scozia (con l’eccezione della contea di Dunbar e March) provenivano dall’ufficio di mormaer, come il Mormaer di Fife, di Strathearn, ecc.; earldoms successivi sviluppati per analogia., La distinzione principale tra earldom e mormaer è che earldoms sono stati concessi come feudi del re, mentre mormaers erano praticamente indipendenti. Il conte è pensato per essere stato introdotto dal re anglofilo David I. Mentre il potere collegato alla carica di conte è stato spazzato via in Inghilterra dalla conquista normanna, in Scozia earldoms mantenuto poteri sostanziali, come la regalità per tutto il Medioevo.

È importante distinguere tra la terra controllata direttamente dal conte, in un senso simile al padrone di casa, e la regione su cui poteva esercitare il suo ufficio., L’uso scozzese dei termini latini provincia e comitatus rende chiara la differenza. Inizialmente questi termini erano sinonimi, come in Inghilterra, ma dal 12 ° secolo sono stati visti come concetti distinti, con comitatus riferendosi alla terra sotto il controllo diretto del conte, e provincia riferendosi alla provincia; quindi, il comitatus potrebbe ora essere solo una piccola regione della provincia. Pertanto, a differenza dell’Inghilterra, il termine contea, che alla fine si è evoluto dal comitatus latino, non è stato storicamente utilizzato per le principali suddivisioni politiche della Scozia.,

Gli sceriffi furono introdotti in un momento simile a earls, ma a differenza dell’Inghilterra, dove gli sceriffi erano ufficiali che attuavano le decisioni della corte della contea, in Scozia erano specificamente incaricati di sostenere gli interessi del re nella regione, essendo quindi più simili a un coroner. Come tale, sorse un sistema di giustizia parallelo, tra quello fornito dai magnati (rappresentati dai conti), e quello dal re (rappresentato dagli sceriffi), in modo simile all’Inghilterra che aveva entrambi i tribunali Barone e Magistrati, rispettivamente., Inevitabilmente, questo ha portato ad un certo grado di forum shopping, con l’offerta del re – lo sceriffo – gradualmente vincente.

Come in Inghilterra, con il passare dei secoli, il termine conte venne dissociato dall’ufficio, e in seguito i re iniziarono a concedere il titolo di conte senza di esso, e gradualmente senza nemmeno un comitatus associato. Dal 16 ° secolo cominciarono ad esserci conti di città, di villaggi e persino di case isolate; era semplicemente diventato un’etichetta per contrassegnare lo status, piuttosto che un ufficio di potere intrinseco., Nel 1746, all’indomani della sollevazione giacobita, l’Heritable Jurisdictions Act portò i poteri dei restanti antichi earldoms sotto il controllo degli sceriffi; earl è ora semplicemente un rango nobile.

WalesEdit

Alcuni dei conti più significativi (gallese: ieirll, singolare iarll) nella storia gallese erano quelli dell’Inghilterra occidentale. Poiché il Galles rimase indipendente da qualsiasi giurisdizione normanna, i conti più potenti in Inghilterra furono incoraggiati ad invadere e stabilire efficaci “stati cuscinetto” da gestire come signorie autonome., Questi Signori Marcher includevano i conti di Chester, Gloucester, Hereford, Pembroke e Shrewsbury (vedi anche Conti inglesi di marzo).

I primi Earldoms creati all’interno del Galles furono la Signoria di Glamorgan (un titolo comitale) e la Contea di Pembroke.

Tir Iarll (inglese: Earl’s land) è un’area del Glamorgan, che ha tradizionalmente avuto una particolare risonanza nella cultura gallese.

CoronetEdit

Una corona di un conte britannico.,

Un conte britannico ha diritto a una corona recante otto foglie di fragola (quattro visibili) e otto sfere d’argento (o perle) attorno al bordo (cinque visibili). La corona reale è raramente, se mai, indossato se non in occasione dell ” incoronazione di un nuovo monarca, ma in araldica un conte può portare la sua corona di rango sul suo stemma sopra lo scudo.

Ex Primo MinistersEdit

Una earldom divenne, con poche eccezioni, il rango predefinito del peerage a cui un ex Primo Ministro era elevato., Tuttavia, l’ultimo primo ministro ad accettare una contea fu Harold Macmillan, che divenne conte di Stockton nel 1984.

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