Coevolution

L’evoluzione si verifica in risposta a un cambiamento nell’ambiente. Il cambiamento ambientale spesso coinvolge altre specie di organismi. In effetti, le specie in relazioni simbiotiche tendono ad evolversi insieme. Questo è chiamato coevoluzione. Quando una specie cambia, anche le altre specie devono cambiare per adattarsi.

La coevoluzione si verifica nelle piante da fiore e nelle specie che le impollinano. Il fiore e l’uccello nella figura qui sotto sono un buon esempio. Si sono evoluti strutture di corrispondenza.,

Risultati della coevoluzione in un fiore e il suo impollinatore. La lunghissima parte della bocca di questo colibrì si è coevoluta con il fiore tubolare che impollina. Solo questa specie di uccello può raggiungere il nettare in profondità nel fiore. Cosa potrebbe accadere al fiore se le specie di uccelli si estinguessero?

In coevoluzione, le relazioni possono essere positive per una specie o entrambe, o possono essere una corsa agli armamenti evolutiva tra predatore e preda., Le piante da fiore dipendono dagli insetti per l’impollinazione, quindi si sono evoluti colori, forme, profumi e persino scorte di cibo che sono attraenti per alcune specie di insetti. Gli insetti, a loro volta, si sono evoluti apparato boccale, sensi e modelli di volo che consentono loro di rispondere e beneficiare di specifiche “offerte” floreali, mostrate nella figura seguente.

Proboscide impressionante e colori vivaci! Le falene di falco e le zinnie influenzano l’evoluzione reciproca, perché il fiore dipende dalla falena per l’impollinazione e la falena si nutre del fiore.,

La teoria endosimbiotica descrive una forma speciale di co-evoluzione: mitocondri e cloroplasti si evolvono all’interno delle cellule eucariote, ma poiché questi organelli hanno una propria sequenza di DNA, diversa da quella del nucleo nella cellula “ospite”, l’organello e la cellula ospite si evolvono in tandem – ognuno influenza l’evoluzione dell’altro.

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