Als ich drei war, hatte ich einen sehr guten Freund namens Gemma. Sie war furchtlos, wo ich frech war, rebellisch, wo ich konservativ und dextrous war, wo ich ungeschickt war. Sie war auch völlig imaginär. Mit Gemmas Hilfe und Unterstützung, Ich habe es fast bis zum obersten Regal des Bücherregals geschafft, bevor meine Eltern mich fanden – und “ Gemma sagte, es sei in Ordnung!“rettete mich nicht vor einem Absagen., Gemma liebte auch Discos Chips und Bourbon Kekse, und ich wurde sehr gut darin, sie für sie in mein Schlafzimmer zu schmuggeln.

Ich kann mich nicht erinnern, wann oder wie ich Gemma „getroffen“ habe, und vielleicht noch trauriger erinnere ich mich nicht an das letzte Mal, als ich sie „gesehen“ habe. Obwohl mein Gehirn sie erschaffen hat, inspirierte sie mich zu Abenteuern, auf die ich ohne sie nicht das Vertrauen gehabt hätte., Es hat mich also traurig gemacht, die Ergebnisse einer kürzlich durchgeführten Umfrage zu sehen, aus der hervorgeht, dass 72% der Kindergartenarbeiter der Meinung waren, dass Kinder weniger imaginäre Freunde haben als vor fünf Jahren, wobei 63% der Ansicht waren, dass dies auf eine erhöhte Bildschirmzeit zurückzuführen ist.

Es wird angenommen, dass 40% von uns in unserer Kindheit imaginäre Freunde hatten, und die Art und Weise, wie diese Freundschaften wahrgenommen werden, hat sich verändert. Bis in die 1990er Jahre galten imaginäre Freunde als psychologische rote Fahne, als Zeichen der Einsamkeit oder der Unwilligkeit, die Realität zu akzeptieren., Der Konsens hat sich jedoch geändert, und imaginäre Freundschaften sind mit fortgeschrittenen sozialen Fähigkeiten, starken verbalen Fähigkeiten und, vielleicht nicht überraschend, Kreativität verbunden.

In einem Essay für Aeon beschreibt die Schriftstellerin Sophie Elmhirst die Teilnahme an einigen Forschungen zu diesem Thema am Institut für Bildung. Die Forscher fanden heraus, dass 81% der Befragten ihre imaginären Freunde „verloren“ hatten, nachdem sie 10 geworden waren, aber die meisten dieser Freundschaften endeten organisch., Vielleicht bleiben imaginäre Freunde einfach so lange bei uns, wie wir sie brauchen, und machen weiter, wenn unser Leben zu voll und voller wird, damit unser Gehirn Platz für ihre eigene Unterhaltung schafft. Im Jahr 2013 erforschte die Bildungsforscherin Teresa Belton die Bedeutung von Langeweile in der Kindheit und wie sie die kreativen Fähigkeiten verbessert. Das Vorhandensein von Bildschirmen in unserem Leben, sagte Belton, macht es schwierig, den mentalen Raum zu schaffen, den wir brauchen, um unsere Gedanken zu träumen und zu erforschen.

Einige Romanautoren haben ihre Beziehungen zu ihren Charakteren mit einer Verbindung mit imaginären Freunden verglichen., Sie können eine Persönlichkeit erschaffen und erfinden, aber diese fiktiven Menschen beginnen sich oft so zu verhalten, wie es nicht geplant war, und stören manchmal die Handlung eines Buches vollständig. In Aspekte des Romans, EM Forster schrieb, „Die Charaktere kommen, wenn zu beschwören, aber voll von dem Geist der Meuterei … Sie ‚run away‘, Sie ‚aus der hand‘.“Meine Freundin, die Schriftstellerin Rosie Blake, sagt mir:“ Ich habe mich immer über Autoren gewundert, die mir sagten, dass ihre Charaktere ein eigenes Leben annahmen. Früher dachte ich, sie klangen ein bisschen anmaßend, aber dann fand ich heraus, dass es wahr ist., Ich werde feststellen, dass plötzlich eine Nebenfigur dort auftaucht, wo sie nicht vorgesehen war, und nach mehr Aufmerksamkeit und einem fleischigeren Teil der Erzählung schreit. Früher habe ich versucht, sie zu blockieren, aber jetzt lasse ich sie herein und sehe, wohin sie mich bringt.“

Wenn Sie eine imaginäre Freundschaft genossen haben, würde ich vermuten, dass Sie sich nicht bewusst hingesetzt haben, um einen perfekten Freund zu schaffen – sie sind wahrscheinlich ungebeten angekommen, als Manifestation von Gedanken und Ideen, von denen Sie nie wussten, dass Sie sie hatten. Unsere imaginären Freunde veranlassen uns, unsere Neugier zu erforschen und zu ehren., Es ist sehr schwer, die Zeit und den Raum zu machen, dies als Erwachsener zu tun. Um ein guter Begleiter zu einem imaginären Freund zu sein, müssen Sie in der Lage sein, „Was wäre, wenn?“in ein spannendes Angebot. Wenn wir erwachsen werden, sind wir zu schnell, um den Satz zu beenden: „Was ist, wenn es schief geht?“

Wir wissen, dass es für Erwachsene wichtig ist, sich Zeit zum Spielen zu nehmen, und doch tun dies nur wenige von uns. Wir brauchen vielleicht noch keine imaginären Freunde, aber vielleicht müssen wir daran erinnert werden, dass ein bisschen Langeweile gut für uns ist und dass unser Gehirn die besten Ideen zaubern kann, wenn es seinen eigenen Geräten überlassen wird., Wenn es weniger imaginäre Freunde gibt, die die Welten bevölkern, in denen unsere Kinder leben, könnte dies zu einer Zukunft mit weniger Künstlern, Schriftstellern und Problemlösern führen, was ein echter Grund zur Sorge ist.

Wir konnten auf diese Nachricht reagieren, indem wir in Panik gerieten, die Bildschirmzeit einschränkten und Unter 10-Jährige dazu zwangen, kreative Spielprogramme zu starten. Oder wir könnten damit beginnen, unser eigenes Leben zu betrachten und sicherzustellen, dass wir uns Zeit geben, uns zu langweilen und über die Gedanken und Ideen zu stolpern, die uns erregen und entzünden., Wenn wir offen für unsere eigene Langeweile sind, werden wir weniger verzweifelt sein, die Zeitpläne der Menschen, die wir lieben, zu optimieren und zu kontrollieren – und das könnte zu mehr Einsicht, größerem Einfühlungsvermögen und der Entdeckung aufregender, überraschender Talente führen.

Als Erwachsener denke ich an ungestüme, furchtlose Gemma, wenn ich etwas tun muss, das mir Angst macht – normalerweise öffentlich, anstatt ein Bücherregal zu skalieren. Aber wann immer ich meine eigenen Erwartungen übersteige und mich an einem Ort treffe, von dem ich nicht dachte, dass ich ihn ganz erreichen könnte, kann ich mein Unterbewusstsein flüstern hören: „Gemma hat mich dazu gebracht“.,

• Daisy Buchanan ist der Autor Der Schwesternschaft – Eine Liebeserklärung an die Frauen, Die Mich Geprägt

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