Amerikas erster Präsident war reich und mächtig, und seine Besitztümer enthalten falsche Zähne, Tricorne Hüte und fast 150 Sklaven. George Washington besaß Sklaven und verließ sich auf ihre Arbeit—und, wie Erica Armstrong Dunbar für die New York Times berichtet, Er benutzte rechtliche Schlupflöcher, um zu vermeiden, sie zu befreien, selbst als die nördlichen Staaten daran arbeiteten, die Sklaverei abzuschaffen.,

Washington erbte seine ersten zehn Sklaven, als er gerade zehn Jahre alt war, berichtet Dunbar. In den Tagen vor Washington, DC, war die Hauptstadt der Nation, Der neue Präsident lebte in New York und Pennsylvania, Staaten, die nach und nach die Sklaverei abschafften. Aber Washington wollte seine eigenen Sklaven nicht loswerden, sagt Dunbar, selbst als er nach Philadelphia zog.

1780 verabschiedete Pennsylvania das Gradual Abolition Act, ein Gesetz, das die Menschen nach dem 28.Lebensjahr befreite und automatisch jeden Sklaven befreite, der in den Staat zog und dort mehr als sechs Monate lebte., Dunbar erzählt die Geschichte, wie Washington es umgangen hat:

Washington entwickelte eine schlaue Strategie, die sein Eigentum schützen und es ihm ermöglichen würde, öffentliche Überprüfungen zu vermeiden. Alle sechs Monate reisten die Sklaven des Präsidenten zurück nach Mount Vernon oder reisten mit Mrs. Washington außerhalb der Staatsgrenzen. Im Wesentlichen setzen die Washingtons die Uhr zurück. Der Präsident war geheimnisvoll, als er 1791 an seinen persönlichen Sekretär Tobias Lear schrieb: „Ich bitte Sie, dass diese Gefühle und dieser Rat nur Ihnen selbst bekannt sind & ., Washington.“

Trotz dieser Versuche, an seinem Eigentum festzuhalten, entkam Ona Judge, eine 22-jährige Sklavin, als sie erfuhr, dass die Familie sie einem Verwandten als Hochzeitsgeschenk geben wollte. Sie schaffte es nach Portsmouth, New Hampshire, wo sie heiratete und das Leben als freie Frau begann. Richter war einer von Tausenden von Schwarzen, die in die Freiheit entkamen, sowohl unabhängig als auch als Teil des losen Netzwerks, das später als Underground Railroad bekannt wurde.,

Die New England Historical Society berichtet, Washington sei wütend über das, was er als „Undankbarkeit“ des Richters ansah, und er gehe davon aus, dass sie überzeugt gewesen sei, zu fliehen, anstatt auf eigenen Wunsch davonzulaufen:

… es ist sicher, dass die Flucht von jemandem geplant wurde, der wusste, worum es ihm ging, und die Mittel hatte, die Bedeutung davon zu verteidigen und sie anzulocken: denn nicht der geringste Verdacht wurde unterhalten, dass sie gehen würde, oder eine Verbindung mit jemandem hergestellt zu haben, der sie zu einer solchen Tat veranlassen könnte.,

Trotz dreijähriger Suche erholte sich Washington nie wieder. Und er war weit davon entfernt, dass der letzte Präsident Sklaven besaß—Zachary Taylor, der 12.Präsident, besaß während seines Amtes 100 Sklaven, und Ulysses S. Grant, der 18.

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