Une étude de 2014, publiée dans PLOS ONE, a utilisé des balises liées par satellite pour suivre les plongées de huit baleines à bec au large de la côte sud de la Californie. La plongée la plus profonde enregistrée a été de 2 992 mètres et la plus longue a duré 137 minutes, battant le record pour les mammifères plongeurs.

Les Experts ont suggéré qu’il s’agissait d’une plongée inhabituellement profonde pour cette espèce, et une profondeur plus normale est de 2 000 mètres.,

Toutes les baleines comptent sur le fait de remonter à la surface de l’eau pour respirer de l’oxygène – elles doivent donc retenir leur souffle pendant des périodes remarquablement longues.

Le Dr Sascha Hooker de L’Université de St Andrews étudie le comportement des mammifères marins en plongée.

« Les baleines à bec sont des animaux incroyables », dit-elle. « Ce n’est pas seulement la plongée profonde occasionnelle que nous voyons, mais des plongées profondes répétées plusieurs fois par jour. Pourtant, ces animaux sont petits par rapport à quelque chose comme un cachalot – alors comment font-ils cela?, »

Les baleines à bec sont difficiles à étudier, principalement parce qu’elles passent leur vie dans les eaux profondes du large et se détournent des bateaux.

cependant, avec persévérance et patience, des balises d’enregistrement de profondeur peuvent être attachées au flanc sous la nageoire dorsale pour surveiller leur comportement sous l’eau. Ces études montrent que les baleines plongent loin sous l’eau pour trouver les meilleurs spots de chasse, qui regorgent de poissons et de calmars de haute mer.,

résister à la pression

Lorsqu’elles plongent à de si grandes profondeurs, les baleines sont confrontées à deux défis: stocker suffisamment d’oxygène pour chasser avec succès et résister à l’énorme pression.

Les pressions élevées modifient l’absorption de gaz dans le corps. L’augmentation de la pression réduit l’air dans les poumons et, à 200 mètres de profondeur, les poumons des humains et des baleines se sont effondrés.

C’est la zone de danger pour les baleines. Une fois que les poumons se sont effondrés, plus aucun gaz des poumons ne pénètre dans le sang., Cependant, à des profondeurs moins profondes que ce point, la pression comprimera les gaz comme l’azote, augmentant la quantité dissoute à l’intérieur du sang et des tissus.

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