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Si vous vous spécialisez dans les applications résidentielles, vous êtes probablement familier avec le polyéthylène réticulé, ou PEX — le système de tuyauterie en plastique flexible, durable et de plus en plus populaire dans la construction de maisons neuves., Mais si vous êtes dans l’espace commercial où PEX est encore relativement nouveau, vous pourriez ne pas être au courant des variations du produit qui peuvent faire ou casser votre installation.

un peu de contexte d’abord: PEX a été inventé en 1968, et dans les années 1970, il était utilisé dans toute l’Europe pour les systèmes de distribution d’eau. PEX a été introduit en Amérique du Nord au milieu des années 1980 pour être utilisé dans des applications résidentielles de chauffage par le sol radiant. Au milieu des années 1990, il était également utilisé pour la plomberie potable résidentielle., Au début des années 2000, son utilisation a évolué pour combiner la plomberie d’eau froide d’une maison avec des gicleurs d’incendie pour un système « polyvalent”.

Les projets commerciaux ont commencé à utiliser PEX dans les années 1990 pour les applications de chauffage par rayonnement (et éventuellement de refroidissement par rayonnement). Cependant, les 10 dernières années ont vu une augmentation de L’utilisation de PEX pour l’eau chaude sanitaire, ainsi que pour le chauffage hydronique et les applications d’eau glacée.

Les industries résidentielles et commerciales voient les mêmes avantages de PEX, à savoir:

  • sa flexibilité et ses longues longueurs de bobine, réduisant considérablement le besoin de raccords.,
  • sa durabilité élevée, sa résistance à la corrosion et sa résistance au gel pour une plus grande longévité.
  • sa rentabilité par rapport à des matériaux comme le cuivre.

Quels sont les faits les plus importants que vous devez savoir sur PEX? Actuellement, il existe trois méthodes de fabrication, connues sous le nom de PEX-a, PEX-b et PEX-C. Ces méthodes génèrent des tuyaux qui possèdent différents degrés de réticulation. La réticulation est importante car plus le degré de réticulation est élevé, plus la flexibilité, la durabilité et les autres avantages du tuyau sont importants.,

tuyau PEX-a

Le tuyau PEX-a est fabriqué selon la méthode « Engel” (du nom de L’inventeur allemand Dr.Thomas Engel). Cette méthode est communément appelée réticulation « à chaud » car les molécules de polyéthylène sont liées pendant le processus d’extrusion lorsque le polyéthylène est au-dessus du point de fusion.

Cette méthode se traduit par le plus haut degré de réticulation de tous les types PEX — environ 85 pour cent. Ce niveau de réticulation offre la plus grande flexibilité, permettant au rayon de courbure le plus serré d’éliminer les raccords avec des changements de direction., PEX-a offre également une mémoire thermique et élastique unique. Cela signifie que les plis dans le tuyau peuvent être réparés à l’aide d’un pistolet thermique. Il est important de savoir que seul le PEX-a peut être réparé. Vous ne pouvez pas le faire avec d’autres types PEX.

le degré de réticulation plus élevé du PEX-a offre également une plus grande durabilité dans les cycles de gel/dégel, tout en préservant l’intégrité du tuyau.

enfin, PEX-a est le seul tuyau PEX fabriqué spécifiquement pour permettre des raccords D’expansion ASTM f1960 plus grands., Bien que vous puissiez utiliser des raccords D’expansion ASTM F1960 avec des tuyaux PEX-b ou PEX-C, les tests de résistance ont montré que la connexion la plus solide est entre les tuyaux PEX-a et les raccords d’expansion, en raison de la mémoire thermique et élastique du tuyau PEX-A.

tuyau PEX-b

le PEX-b est réticulé après le processus d’extrusion en plaçant le tuyau dans un bain d’eau chaude ou un sauna à vapeur. Le degré de réticulation pour PEX-b est généralement d’environ 65 à 70%. Parce que cette méthode n’est pas aussi uniformément réticulée que PEX-a, c’est un produit plus rigide.,

Il n’a pas non plus le même degré de mémoire thermique que PEX-a, vous ne pouvez donc pas réparer les plis avec un pistolet thermique. Si vous obtenez une déformation dans le tuyau, vous devez découper et installer un attelage.

des tests en laboratoire ont montré que même si vous pouvez créer une connexion d’extension avec PEX-b, elle ne tiendra pas aussi solidement qu’une connexion PEX-A. La qualité plus rigide du tuyau PEX-b peut créer de minuscules fissures dans la paroi du tuyau lorsqu’il est élargi, ce qui compromet la connexion du raccord.,

ce type de tuyau fonctionne généralement mieux avec les raccords d’insertion à l’aide d’un sertissage en cuivre ou d’un anneau de serrage en acier inoxydable autour de l’extérieur du tuyau pour maintenir le raccord en place. Alors que les Raccords push-to-connect sont approuvés pour une utilisation avec tous les types PEX, les tests ont montré que ces raccords peuvent souffler avec des pressions plus élevées.

le principal inconvénient des raccords d’insertion est que la bague de sertissage ou de serrage fonctionne contre la mémoire de forme du tuyau. Rappelez-vous, PEX veut toujours revenir à sa forme d’origine., Si vous avez une force appuyant contre cette forme (comme un sertissage d’anneau ou un serrage sur elle), vous ne travaillez pas avec le tuyau; vous travaillez contre elle.

En outre, les raccords d’insertion ont un diamètre interne plus petit (de sorte qu’ils peuvent aller à l’intérieur du tuyau non expansé). Le diamètre interne plus petit peut restreindre le débit et réduire les performances du système.

tuyau PEX-C

PEX-c utilise un faisceau d’électrons pour modifier la structure moléculaire du tuyau après le processus d’extrusion. La méthode PEX-c nécessite plusieurs passages sous le faisceau pour atteindre un degré de réticulation de 70 à 75%.,

Les effets secondaires de ce processus sont une décoloration due à l’oxydation (du blanc naturel au jaune, sauf si un autre pigment est ajouté) et un produit légèrement plus rigide. PEX-c peut également accepter des connexions de style expansion, mais il ne tiendra pas aussi solidement qu’une connexion PEX-A.

et, tout comme avec le tuyau PEX-b, vous ne pouvez pas réparer les plis.

normes, codes et listes PEX

Il existe de nombreuses normes, codes et listes pour PEX afin de s’assurer qu’il est fabriqué et installé correctement pour répondre aux besoins d’une application., Les normes les plus courantes sont la spécification Standard ASTM F876 pour les tubes en polyéthylène réticulé (PEX) qui couvre les matériaux, les dimensions et les performances du tuyau, ainsi que la spécification Standard ASTM F877 pour les systèmes de Distribution D’eau chaude et froide en polyéthylène réticulé (PEX) qui couvre les exigences, les méthodes d’essai et les méthodes

divers fabricants ont d’autres normes, codes et listes que leurs tuyaux respectent., Assurez-vous de vérifier la soumission des tuyaux ou le site Web du fabricant pour obtenir une compréhension approfondie de toutes les normes, codes et listes pour le produit PEX que vous prévoyez d’installer.

sachez également que bien que le PEX soit approuvé dans tous les codes nationaux et locaux de plomberie et de mécanique, certaines juridictions n’autorisent toujours pas le PEX. Assurez-vous de vérifier auprès de votre juridiction locale avant d’installer le produit.

un dernier conseil:

lors de l’installation de tuyaux et de raccords PEX, il est important de s’en tenir au même fabricant pour tous les composants., Mélanger différents tuyaux et raccords de différents fabricants peut limiter la garantie et ajouter de la confusion/frustration s’il y a un besoin de service. L’utilisation d’une seule marque de PEX et de raccords assurera une garantie complète et une plus grande confiance avec le service et le support.

pour plus d’informations sur PEX, visitez le site Web du Plastics Pipe Institute à plasticpipe.org ou le site Web de L’Association des tuyaux et raccords en plastique à ppfahome.org.

à propos de L’auteur

Kim Bliss est responsable du développement de contenu chez Uponor. Elle peut être atteinte à [email protected]

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