quand j’avais trois ans, J’avais une très bonne amie nommée Gemma. Elle était intrépide là où j’étais inquiète, rebelle là où j’étais conservatrice et adroite là où j’étais maladroite. Elle était aussi entièrement imaginaire. Avec L’AIDE et le soutien de Gemma, j’ai presque atteint l’étagère supérieure de la bibliothèque avant que mes parents ne me trouvent – et  » Gemma a dit que c’était OK! »ne m’a pas sauvé d’un dire off., Gemma aimait aussi beaucoup les chips de discothèques et les biscuits au Bourbon, et je suis devenue très douée pour les faire entrer dans ma chambre à coucher pour elle.

Je ne me souviens pas quand ni comment J’ai « rencontré” Gemma, et, peut-être plus triste encore, Je ne me souviens pas de la dernière fois que je l’ai « vue”. Même si mon cerveau l’a créée, elle m’a inspiré à partir pour des aventures que je n’aurais pas eu la confiance de me lancer sans elle., Cela m’a donc attristé de voir les résultats d’une enquête récente montrant que 72% des travailleurs de la crèche croyaient que les enfants avaient moins d’amis imaginaires qu’il y a cinq ans, 63% estimant que cela était le résultat d’une augmentation du temps passé devant un écran.

on pense que 40% d’entre nous avaient des amis imaginaires pendant notre enfance, et il y a eu un changement dans la façon dont ces amitiés sont perçues. Jusqu’aux années 1990, Les Amis imaginaires étaient considérés comme un drapeau rouge psychologique, un signe de solitude ou une réticence à accepter la réalité., Cependant, le consensus a changé et les amitiés imaginaires sont liées à des compétences sociales avancées, à de fortes capacités verbales et, peut-être sans surprise, à la créativité.

Dans un essai pour Aeon, L’écrivain Sophie Elmhirst décrit avoir participé à des recherches sur le sujet à L’Institut D’éducation. Les chercheurs ont constaté que 81% des personnes interrogées avaient « perdu” leurs amis imaginaires après avoir tourné 10, mais la plupart de ces amitiés ont pris fin organiquement., Peut-être que des amis imaginaires restent simplement avec nous aussi longtemps que nous en avons besoin, passant à autre chose lorsque nos vies deviennent trop pleines et lourdes pour que notre cerveau fasse de la place pour générer leur propre divertissement. En 2013, la chercheuse en éducation Teresa Belton a exploré l’importance de l’ennui dans l’enfance et comment il améliore les compétences créatives. La présence d’écrans dans nos vies, a déclaré Belton, rend difficile de se tailler l’espace mental dont nous avons besoin pour rêver et explorer nos pensées.

certains romanciers ont comparé leurs relations avec leurs personnages à une connexion avec des amis imaginaires., Ils peuvent créer et inventer une personnalité, mais ces personnes fictives commencent souvent à se comporter d’une manière qui n’était pas prévue, perturbant parfois complètement l’intrigue d’un livre. Dans certains aspects du roman, EM Forster a écrit: « les personnages arrivent quand ils sont évoqués, mais pleins de l’esprit de mutinerie They ils « s’enfuient », ils « deviennent incontrôlables ». »Mon amie la romancière Rosie Blake me dit: » je me suis toujours interrogée sur les auteurs qui m’ont dit que leurs personnages prenaient une vie propre. Je pensais que ça sonnait un peu prétentieux, mais ensuite, j’ai trouvé, c’est vrai., Je constaterai qu’un personnage mineur commence soudainement à apparaître là où elle n’était pas prévue pour être, réclamant plus d’attention et une part plus charnue dans le récit. J’essayais de la bloquer, mais maintenant je la laisse entrer et je vois où elle m’emmène. »

Si vous avez bénéficié d’une amitié imaginaire, je suppose que vous ne vous êtes pas assis consciemment pour créer un copain parfait – ils sont probablement arrivés sans engagement, comme une manifestation de pensées et d’idées que vous ne saviez pas que vous aviez. Nos amis imaginaires nous incitent à explorer et à honorer notre curiosité., Il est très difficile de faire le temps et l’espace pour ce faire, comme un adulte. Afin d’être un bon compagnon pour un ami imaginaire, vous devez être capable de faire « et si? »dans une proposition passionnante. Quand nous grandissons, nous sommes trop rapides pour terminer la phrase avec,  » et si ça va mal?”

Nous savons qu’il est important pour les adultes de prendre le temps de jouer et pourtant peu d’entre nous de le faire. Nous ne pourrions pas toujours besoin d’amis imaginaires, mais peut-être devons nous rappeler qu’un peu de l’ennui qui est bon pour nous, et que notre cerveau peut évoquer les meilleures idées lorsqu’ils sont laissés à leurs propres moyens., S’il y a moins d’amis imaginaires peuplant les mondes dans lesquels vivent nos enfants, cela pourrait conduire à un avenir avec moins d’artistes, d’écrivains et de résolveurs de problèmes, ce qui est une véritable source d’inquiétude.

Nous pourrions réagir à cette nouvelle en paniquant, en limitant le temps d’écran et en forçant les moins de 10 ans à se lancer dans des programmes de jeux créatifs. Ou nous pourrions commencer par regarder nos propres vies et nous assurer que nous nous donnons le temps de nous ennuyer et de tomber sur les pensées et les idées qui nous excitent et nous enflamment., Si nous sommes ouverts à notre propre ennui, nous serons moins désespérés d’optimiser et de contrôler les horaires des personnes que nous aimons – et cela pourrait conduire à une plus grande perspicacité, une plus grande empathie et la découverte de talents passionnants et surprenants.

en tant qu’adulte, je pense à Gemma impétueuse et intrépide chaque fois que je dois faire quelque chose qui me fait peur – généralement parler en public, plutôt que de mettre à l’échelle une bibliothèque. Mais chaque fois que je dépasse mes propres attentes et que je me retrouve dans un endroit que je ne pensais pas pouvoir atteindre, je peux entendre mon subconscient murmurer: « Gemma m’a fait le faire”.,

• Daisy Buchanan est l’auteur de La Fraternité – Une Lettre d’Amour à des Femmes Qui ont marqué Moi

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