fils et petit-fils de Ministres, John Hancock était destiné au ministère. Cependant, sa vie a brusquement changé à la mort de son père. Avec sa mère, son frère et sa sœur, il est allé vivre chez ses grands-parents à Lexington, Massachusetts. Le séjour de Hancock à Lexington fut cependant bref. Le grand-père de Hancock a cherché à mieux scolariser son petit-fils pour le préparer au Harvard College, et a pris des dispositions pour que John déménage à Boston et vive avec son oncle Thomas et sa femme Lydia., Thomas Hancock l’un des marchands les plus riches de Boston et vivait dans un grand manoir au sommet de Beacon Hill. Lui et Lydia n’avaient pas d’enfants.

Hancock a fréquenté la Boston Latin School et a obtenu son diplôme de Harvard en 1754. Au lieu de suivre le chemin de carrière de son père et de son grand-père, Hancock est retourné à Beacon Hill dans l’entreprise de son oncle. Lorsque L’oncle Thomas mourut en 1765, Hancock hérita de toute sa fortune. Hancock aimait la Politique plus que les affaires. En 1765, il est élu député de Boston., Son élection eut lieu à un moment où la résistance coloniale aux lois du Parlement s’intensifiait et où Hancock s’allia aux Whigs de Boston.

la popularité de Hancock lui garantissait l’élection à tous les postes politiques qu’il recherchait et, en 1774, il fut choisi comme membre de la délégation du Massachusetts au premier Congrès Continental. En 1775, il revint en tant que membre du Deuxième Congrès Continental qui l’élit Président. Il présida la chambre lors de la discussion concernant la nomination d’un commandant en chef pour l’armée continentale., Il est probable qu’il se voyait comme un candidat pour le poste et a été profondément déçu lorsque John Adams et Samuel Adams se sont levés pour nommer George Washington. Hancock est resté président pendant le débat sur l’indépendance et a signé la déclaration avec sa signature audacieuse.

Hancock retourné à Boston en 1777, et en 1780, il fut élu premier gouverneur de l’état du Massachusetts. En tant que politicien désireux de défendre les droits et les pouvoirs de son état, Hancock n’était pas sûr de la Constitution fédérale., Bien qu’il ait présidé la convention de ratification de L’État, lui et Samuel Adams, qui avaient des opinions similaires, sont restés silencieux pendant les débats. Quand il est devenu clair, cependant, que la ratification pourrait échouer, les deux « vieux révolutionnaires » se sont prononcés en faveur de la Constitution et elle a été approuvée par une marge étroite (187 contre 168). La légende suggère que certains ont suggéré à Hancock que si Washington deviendrait très certainement Président, il était probable qu’un néo-anglais serait choisi comme Vice-président et qu’il était un choix logique.,

Le peuple du Massachusetts a continué à élire Hancock comme leur gouverneur. Le 24 octobre 1789, Washington, dans le cadre de sa tournée dans les états de l’est, arrive à Boston. Presque toute la ville est venue le saluer, sauf le Gouverneur. Affirmant sa position de gouverneur, il a estimé que le protocole exigeait que le Président Vienne à lui. Hancock réalisa rapidement son erreur politique et se rendit plus tard à Washington, affirmant que la maladie l’avait empêché d’arriver plus tôt. Hancock resta gouverneur jusqu’à sa mort en 1793.

William M. Fowler, Jr.,
Université Northeastern

Bibliographie:
Herbert Allan. John Hancock, patriote en violet. New York: Beechurst Press, 1953.

William T. Baxter. La Maison De Hancock: affaires à Boston, 1724-1775. 1965: Russell et Russell, rpr.

William M. Fowler, Jr.le Baron de Beacon Hill: une biographie de John Hancock. Boston: Houghton Mifflin, 1980.

Harlow Unger. John Hancock: Roi marchand et patriote américain. Il est le fils de John Wiley et fils de John Wiley, 2000.

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