aujourd’Hui, Prine est en donnant sa propre version de « Maisons des Stars”, tour. ” Il y a le vieil endroit de Waylon », dit Prine en faisant un geste devant une grande maison en briques victorienne sur Music Row. « Utilisé pour être hors-la-loi central pendant un certain temps. »Il souligne la maison qui a appartenu à Cowboy Jack Clement, l’ancien ingénieur de la maison Sun Records qui a écrit plusieurs classiques du rock &, dont « Ballad of a Teenage Queen » de Johnny Cash., »Cowboy, comme Prine l’appelle, est la raison pour laquelle Prine est venu à Nashville. En 1977, après L’expiration du contrat de Prine avec Atlantic Records, Cowboy l’invite ici pour faire un album rockabilly. « La devise de Cowboy était: » si nous ne nous amusons pas, nous sommes dans la mauvaise affaire”, dit Prine. Soutenu par les meilleurs joueurs de session de Nashville, ils ont enregistré dans le grenier de Cowboy six jours par semaine, autour de l’horloge. ” Nous étions élevés comme des chiens et jouions de très bonnes choses », ajoute Prine. Ils se sont tellement amusés qu’ils n’ont jamais fini l’album, mais Prine est tombé amoureux de Nashville de toute façon.,

Prine vit une vie plus calme ces jours-ci. Habituellement, il se réveille tard, mange le déjeuner à l  » un de ses viandes grasses préférées-et-trois, puis peut-être Lave sa voiture, tire piscine ou fait une sieste avant de parcourir eBay pour les vieilles voitures tard dans la nuit. ” J’ai l’air occupé pour gagner ma vie », lance Prine. « Je quitte la maison donc il semble que j’ai fait quelque chose. Fiona sait ne jamais me demander ce que j’ai fait aujourd’hui. Elle sait que c’est absolument rien. »

Fiona est la troisième femme de Prine; avec leur fils Jody, ils dirigent le label indépendant de Prine, Oh Boy, depuis une maison qu’ils ont transformée en bureau., Ses spectacles en direct sont une entreprise de bricolage similaire. Mitchell Drosin, directeur de route de longue date de Prine, Livre des spectacles directement avec les promoteurs, et Prine se conduit entre les concerts. Les frais généraux sont faibles: les options de restauration de 3 000 Venues des lieux sont refusées en faveur d’un plateau de charcuterie de 12 $et de quelques paquets de six.

récemment, le public de Prine a augmenté. Ses chansons sont devenues un point de référence clé pour les jeunes stars Americana comme Sturgill Simpson, Jason Isbell et Margo Price, qui ouvrent tous pour Prine. ” Nous le considérons comme notre Hank Williams », explique Todd Snider, qui a publié de La Musique sur Oh Boy., « Sa musique est comme Huckleberry Finn. Vous l’obtenez, vous écouter, cinq ans plus tard, et vous avez vraiment l’obtenir. Et vous l’écoutez cinq ans plus tard et vous allez,  » je comprends! »Et puis 10 ans plus tard, vous allez, » maintenant je comprends. »

à la John F. Kennedy Presidential Library de Boston cet automne, Prine a été honoré par le prix D’Excellence littéraire des paroles de la chanson de PEN New England, qui avait déjà été décerné à Chuck Berry et Leonard Cohen. Simpson, Rosanne Cash et John Mellencamp se sont présentés pour rendre hommage., ” Je ne peux pas m’empêcher de penser à quelques professeurs d’anglais de mon lycée qui roulent dans leurs tombes », a déclaré Prine dans son court discours d’acceptation. Pour capitaliser sur toute l’attention récente, Fiona a convaincu Prine d’enregistrer For Better or Worse, un album de reprises country sur lequel il chante avec des fans comme Miranda Lambert, Kacey Musgraves et Amanda Shires. Prine dit qu’il a reçu trois livre offre au cours de l’année écoulée. « Nous avons entendu tous les grands éditeurs”, dit-il. « Je pense que je vais attendre un peu. Jusqu’à ce que je fasse mon grand retour.,”

Le Bureau de Prine ressemble à un club-house: il y a une table de billard, des photos de famille en noir et blanc, un flipper et des lumières de Noël partout. Prine aime Noël; à l’époque où il était célibataire, il gardait un arbre dans sa maison toute l’année. C’est l’un d’une longue série de qualités excentriques attachantes de Prine. Il emportera également au moins quatre sacs de bagages pour ses visites du week – end-des photos de famille encadrées au ketchup Heinz en passant par les bandes dessinées Archie. ” Je n’ai jamais abandonné Archie », me dit Prine., « J’ai commencé à prendre Archie comics quand j’étais dans la trentaine, puis j’ai commencé à m’abonner à eux. J’aime qu’ils mettent votre âge là-bas: « à Johnny Prine, 43 ans. »J’aime Jughead principalement. Il avait ce personnage qu’il était décalé et paresseux, mais il savait toujours un peu ce qui se passait. »

” L’esprit de John ne fonctionne pas comme l’esprit de tout le monde », explique David” Fergie  » Ferguson, ami et ingénieur de Prine. « Il pense vraiment en dehors des sentiers battus, vous savez., Et quand il arrive avec quelque chose, il pourrait vous frapper comme étant vraiment hors du mur, mais après que vous pensez à ce sujet pendant une minute, il est comme,  » OK, maintenant il est évident. »

Dans un coin du bureau de Prine se trouve un juke-box Wurlitzer de 1942, empilé de vieux country 78. c’était un cadeau de son défunt ami et partenaire musical Steve Goodman après qu’ils eurent écrit « You Never Even Called Me by my Name”, une satire loufoque de la musique country. ” Je pensais que c’était une blague », explique Prine, expliquant pourquoi il a refusé de s’inscrire comme écrivain sur la chanson., « La prochaine chose que je sais, David Allan Coe le fait, et il va au numéro un. »(La chanson est en fait allé au numéro huit – Prine admet qu’il a tendance à exagérer.)

il aime le Wurlitzer parce qu’il lui rappelle son père. Bill Prine, un ouvrier d’usine à Maywood, Illinois, une banlieue de Chicago, emmenait John et ses frères dans les honky-tonks et jouaient au juke-box. ” Il était un grand gars – six-deux, 250 livres », dit Prine., « Il allait plus ou moins dans les bars et annonçait que si quelqu’un pensait à faire quelque chose comme se battre, qu’il devrait en finir, pour qu’il puisse passer un bon moment. »

bien que la famille Prine ait grandi à Maywood, Bill Prine a compris aux enfants qu’ils venaient aussi d’ailleurs: Paradise, Kentucky, une petite ville minière où Bill a grandi avant de déménager vers le nord pour trouver du travail. « Une fois, je suis allé à l’école et ils nous ont tous demandé de savoir où étaient nos racines”, explique Prine., « Ça tourne autour de la classe, et les enfants disaient: » Je suis suédois-allemand  » ou  » je suis anglais-irlandais. »Ils m’ont contacté et j’ai dit: » du Kent pur.' »(En 1971, Prine sortirait « Paradise », une chanson qui est devenue un classique du country, reprise par tout le monde, de Roy Acuff aux Everly Brothers.)

la famille a passé ses étés à Paradise, où le bluegrass était grand, amenant John à étudier le fingerpicking à la Doc Watson avec son frère aîné, Dave. Ce n’est que lorsque John a entendu Dylan qu’il s’est vu un avenir en tant qu’auteur-compositeur., « Au moment où Bob Dylan et Johnny Cash se sont branchés , c’est là que je me suis dit: » Mec, il y a quelque chose là où leurs deux chemins se sont croisés. Mes trucs appartient à droite au milieu. » »

avant de pouvoir se lancer dans l’écriture de chansons, Prine est enrôlé dans l’armée en janvier 1966. Il a eu de la chance quand il a été envoyé en Allemagne de l’ouest au lieu du Vietnam, travaillant comme ingénieur en mécanique, « buvant de la bière et faisant semblant de réparer des camions., »Il se rappelle souvent que les autres recrues n’ont pas eu cette chance: sur sa table de bureau, il étale une pile de petites photos en noir et blanc de divers copains de boot-camp qui sont allés au Vietnam et sont rentrés à la maison dans une boîte. « Regardez combien d’entre eux sont des Afro-Américains”, dit-il. « Et ils me disent que c’est le système de loterie? »

Après son retour d’Allemagne, Prine est retourné à son travail de facteur à Maywood., Sur son itinéraire postal, il a élaboré des chansons comme” Your Flag Decal Won’t Get You Into Heaven Anymore « – un acte d’accusation hilarant de patriotisme malavisé – et” Sam Stone », à propos d’un vétérinaire qui devient accro à la morphine pendant son service et rentre à la maison une personne différente. Le refrain: « il y a un trou dans le bras de papa où tout l’argent va/Jésus-Christ est mort pour rien, je suppose. »

lorsque Prine a joué” Sam Stone  » à sa toute première performance, une soirée à micro ouvert au Fifth Peg de Chicago en 1969, il a été accueilli avec un silence glacial. La phrase” Jésus  » a mis de nombreux spectateurs en colère., « Ils commençaient à se disputer avec moi quand j’étais sur scène”, dit Prine. (Johnny Cash a fait réécrire Prine la ligne” Jésus « quand il a couvert” Sam Stone « dans les années quatre-vingt, à » papa a dû faire beaucoup de mal à l’époque, je suppose.” « Si ça n’avait pas été Johnny Cash », dit Prine, « j’aurais dit: » Êtes-vous fou?”)

la carrière de Prine a décollé rapidement: quelques apparitions à micro ouvert lui ont valu une résidence au Fifth Peg, puis un concert régulier de 1 000 week par semaine à Earl of Old Town, le centre de la scène folk de Chicago., Le club était en face du Second City theater, et Bill Murray et John Belushi (qui a ensuite aidé Prine à obtenir une place en tant qu’invité musical lors de la deuxième saison de Saturday Night Live) fréquentaient ses sets. Roger Ebert, alors un jeune écrivain du Chicago Sun-Times, s « est arrêté une nuit et a écrit un article intitulé » facteur chantant qui délivre un Message puissant en quelques mots. »À une autre occasion, Steve Goodman a amené Kris Kristofferson au comte. ” À la fin de la première ligne, nous savions que nous entendions autre chose », a rappelé Kristofferson plus tard., « Ça devait être comme tomber sur Dylan quand il est arrivé sur la scène du Village. »Kristofferson a rapidement Invité Prine sur scène devant un public lourd de l’industrie au Bitter End de New York. Le lendemain matin, le président D’Atlantic Records, Jerry Wexler, offre à Prine un contrat de 25 000$. « C’est ma première nuit à New York, donc c’était comme Oz pour moi,” Prine dit.

Kristofferson présenterait également Prine à Dylan., Une nuit, Prine s’est retrouvé dans L’appartement de Carly Simon, où Dylan – en grande partie hors de la grille après son accident de moto en 1966-a choqué Prine en chantant avec plusieurs chansons du premier album de Prine. ” L’album n’était même pas sorti et il connaissait les mots parce qu’il avait un premier exemplaire », explique Prine. « Je suis en train de penser, » C’est comme un rêve.' »

Prine est devenu un incontournable de la scène folk des années soixante-dix, fumant et buvant de la bière tout en filant des fils entre les chansons., ” Il était incroyablement attachant et plein d’Esprit », dit Bonnie Raitt, qui reprendra L’une des chansons les plus célèbres de Prine,” Angel From Montgomery », en 1974. « La combinaison d’être aussi tendre, sage et astucieux s’est mélangée à son sens de l’humour à la maison – c’était probablement la chose la plus proche pour ceux d’entre nous qui n’ont pas eu la bénédiction de voir Mark Twain en personne. »

bien que ses ventes de disques aient ralenti, L’écriture de Prine est devenue plus aventureuse et profonde., « Jesus The Missing Years » théorise ce que le Christ aurait pu faire pendant les 18 années de sa vie portées disparues dans la Bible, tandis que « Sabu Visits The Twin Cities Alone” utilise la triste histoire de Sabu Dastagir – l’acteur indien de Elephant Boy de 1937 – comme une méditation sur la solitude. « Qui écrit des chansons comme ça? »Mellencamp a demandé sur scène lors de la cérémonie de remise des prix PEN De Prine. « Deux personnes viennent à l’esprit: Dieu et John Prine. John John m’a beaucoup appris, qu’il le sache ou non. Il était un earthshaker né naturel. Je sais que les maisons de disques ne savaient pas quoi faire de John Prine., « Il n’est pas de pays, il n’est pas rock – ce qu’on va faire? »Et il a dit, ‘en enfer avec elle. Je vais faire ce que je vais faire. »Et il l’a fait. »

Prine appelle les années quatre-vingt ses  » années de baccalauréat. »J’étais également marié à mon bassiste à cette époque”, précise-t-il, se référant à son deuxième mariage, qui a duré de 1984 à 1988. « Mais je pense que notre mariage était condamné dès le départ. »À l’époque, Prine se réveillait vers 3h30 de l’après-midi et se dirigeait vers Brown’s Diner pour des œufs frits et sa première bière de la journée, puis discutait avec ses collègues habitués Townes Van Zandt et Don Everly et jouait au poker., Brown’s ne servait pas d’alcool, alors il allait au Melrose Billiards (qu’il appelle Chandler’s), l’un des nombreux bars de Nashville qui servent encore une Belle Johnny – vodka et ginger ale. Alors qu’il avait frappé l’épicerie. « Tous mes copains savaient que mon dîner serait prêt vers une heure du matin”, dit-il. « Alors, quand ils rentraient des clubs, Ils s’arrêtaient tous chez moi et restaient jusqu’au lever du soleil., »

” Il était sur le quart de nuit depuis longtemps », dit Ferguson, qui se souvient assis à la table de Formica des années cinquante de Prine et jouant Hank Williams et Merle Haggard records alors que des amis comme Van Zandt et Guy Clark passaient jouer aux cartes. La cocaïne et les quaaludes étaient monnaie courante. Prine n’était pas un gars de mauvaises herbes: « si vous fumez du haschich, c’était un peu comme acheter un billet de train. Vous courez juste un trajet en train droit et vous savez dans quelle ville vous descendiez. Avec de l’herbe qui circule, tu ne sais pas où tu vas., »

Aujourd’hui, Chandler’s est vide, à part un barman fumant et quelques habitants grisonnants ici pour jouer sur une course de chevaux. L’un d’eux est Hooter, un sympathique personnage à queue de poney qui a travaillé pendant des décennies en tant que directeur de tournée des Everly Brothers. « Hooter était là dans mes années sauvages », dit Prine.

« j’étais totalement impliqué dans ses années folles”, corrobore Hooter. Hooter partage quelques histoires, comme celle sur l’aquarium tropical de Prine. Une nuit, alors qu’ils étaient dehors barhopping, le chauffage de Prine court-circuité et tué tous ses poissons. Prine était désemparé., Il s’était attaché à un poisson rouge qui avait atteint une livre et demie. Après l’avoir stocké dans le congélateur pendant des mois, Prine a apporté le poisson à un taxidermiste et l’a fait monter, expliquant qu’il était l’animal de compagnie préféré de la famille. ” J’ai dit: « ça manque aux enfants », raconte Prine, qui n’avait pas d’enfants à l’époque.

Prine admet qu’il était essentiellement un enfant lui-même à l’époque. Tout cela a changé quand il a rencontré Fiona en 1988 lors d’une after-party à Dublin, où elle travaillait comme chef d’entreprise en studio d’enregistrement. Ils sont restés en contact pendant des années avant qu’elle ne quitte L’Irlande pour Nashville en 1993., (Les Prines gardent toujours une maison d’été près de Galway.)” Il y avait beaucoup de choses empilées contre nous », dit Fiona plus tard. « Il était sur la route et avait vécu deux mariages. »

” j’étais à haut risque », dit Prine. À 48 ans, Prine est devenu père pour la première fois lorsque leur fils Jack est né. Tommy a suivi L’année suivante, et Prine a également adopté un autre fils, Jody, de la relation précédente de Fiona. « Ça m’a mis les pieds sur terre », dit-il. « Je ne savais pas que je manquais ça jusqu’à ce que je l’ai trouvé. Tout à coup, je me sentais normal avec un n majuscule., Je ne m’en rendais pas compte, mais c’était quelque chose que je recherchais après des années et des années à être un rêveur total.”

La lune de miel s’est terminée en 1996, lorsque Prine a rendu visite à un médecin au sujet d’une bosse sur son cou. Il se rasait autour de lui depuis un moment, pensant que c’était un vaisseau sanguin; c’était en fait un cancer du cou de Stade trois. Prine était abasourdi. « Je me sentais bien,” dit-il. « Cela ne vous frappe pas tant que vous n’arrivez pas à l’hôpital et que vous voyez « cancer » en grosses lettres, et vous êtes le patient. Puis, tout le genre de la maison.,”

Les chirurgiens ont enlevé la tumeur, emportant un morceau du cou de Prine avec elle. L’opération a laissé sa tête affaissée en permanence, ce qui signifie qu’il passe beaucoup de temps à regarder ses chaussures quand il marche. Cela le fait également ressortir en public-il a l’habitude de se faire regarder, en particulier par des enfants curieux. « Je ne pensais pas qu’il était utile que je porte un pull à col roulé », dit-il.

à la suite de l’opération, il s’est senti faible et sa voix a perdu beaucoup de sa puissance. Il a pris un an et demi avant de réserver un petit spectacle de théâtre à Bristol, Tennessee, comme test., Il était nerveux. « La foule était avec moi. Garçon, étaient-ils avec moi”, dit-il, les yeux déchirés. « Et je pense que j’ai serré la main de tout le monde après. Je savais alors et là que je pouvais le faire. »

” cela semble un peu cliché, ou Pollyannaish », dit Fiona. « Mais Jean et moi ne rions pas de cela: ce cou est la preuve qu’il y a un Dieu. Ce cou est la main de Dieu, parce qu’il lui a donné plus que ce qui lui a été enlevé. Pour ne pas dire que ce n’était pas difficile. C’était très dur pour lui.”

Il pourrait être difficile pour ses enfants, trop. Selon Fiona, les maux physiques de Prine l’ont rendu difficile à suivre avec les garçons., Ils ont également lutté avec le fait qu’il était beaucoup sur la route. « Il n’était pas un père de PTA, mais il a fait ce qu’il pouvait”, dit-elle. Mais dernièrement, leur relation s’est améliorée, en particulier avec Jack qui commence à écrire des chansons et Tommy qui étudie la gestion de la musique et espère travailler chez Oh Boy. Lorsque Fiona a récemment demandé à Tommy ce qu’il pensait de l’absence de son père quand il était plus jeune, sa réponse a été définitive. « Maman, dit-il, mon père est une légende.”

Prine dit qu’il y a un inconvénient à trouver le bonheur tard dans la vie: Son écriture a ralenti., « La seule chose dont je ne me souviens pas à propos de l’écriture de chansons, c’est à quel point c’est putain de simple”, dit-il. Dan Auerbach des Black Keys, qui a coécrit avec Prine, dit que Prine peut écrire quand il veut:” ces phrases que vous recherchez – elles sortent de sa bouche », dit Auerbach. « Comme si c’était magique ou quelque chose comme ça. »

Cette année, Prine espère sortir son premier album de nouvelles chansons depuis 2005, mais il trouve que c’est un processus tortueux. « Je ne veux pas juste m’asseoir et écrire un petit couplet qui est un peu spirituel, ou quelque chose comme ça. Je l’ai fait,” dit-il., Parfois, il tombe sur une idée qu’il peut s’accrocher. Chez Chandler, on finit par discuter de religion. Prine croit en Dieu, mais il en a marre de la façon dont les chrétiens évangéliques utilisent la Bible comme une arme politique contre les gays et les transgenres. ” Je considère la Bible comme une biographie non autorisée », dit Prine. « Je pense que les disciples essayaient tous de se battre pour leur temps personnel qu’ils passaient autour de Jésus. Si j’écrivais quelque chose, j’irais vers ça. Je pense que je ferais le centre de celui-ci comme, Kitty Kelley a écrit La Bible., C’est un peu de marbre qui roule dans ma tête en ce moment. Et ce marbre grossit chaque jour. »

Après quelques bières chez Chandler, nous nous dirigeons vers la maison de Prine et nous nous asseyons sur un porche donnant sur sa piscine et le grand jardin de Fiona. Fiona vient demander si le saumon est OK pour le dîner. Prine bâille – il n’a plus l’habitude de boire de la bière pendant la journée, et cela l’a un peu fatigué. ” Je peux le dire », dit Fiona.,

Au dîner, Prine est assis à la tête de la table, à côté de Tommy et de ses amis universitaires, en train de discuter des questions du hockey universitaire pour savoir si Tommy devrait obtenir son permis immobilier. ” Pas une mauvaise idée », dit Prine. « Tu ferais un meurtre en un été. Vous venez de sourire beaucoup. Quand la poignée de porte se casse, ou la plomberie, vous allez juste,  » c’est très réparable. » »Après le dîner, Tommy et ses amis s’échappent, promettant à Fiona en sortant qu’ils ne boiront pas. Elle est sceptique. « Jeunesse », grogne Prine quand ils partent.,

lui et Fiona regardent une preuve d’un livre de table basse qui comprend des accords de guitare, des paroles et des photos de toute la vie de Prine. Elle souligne les paroles de diverses chansons, comme « Space Monkey” – écrit sur l’un des singes que l’Union Soviétique a envoyés dans l’espace dans les années cinquante – et « The Late John Garfield Blues » de 1972.” « Votre écriture était beaucoup mieux alors », dit Fiona. ” J’étais beaucoup plus ensemble », répond-il. « Tu aurais dû me connaître à l’époque. »

suivant est une image de l’époque de L’album Bruised Orange de Prine en 1978., Dans le cadre de la campagne promotionnelle, trois twentysomething filles dans un magasin de disques vêtus de gros costumes ronds destinés à ressembler à des oranges, mais ils ont fini par ressembler à des citrouilles. ” Nous les avons invités à revenir à l’hôtel, en fait », dit Prine. « Et il s’avère qu’ils étaient bourrés de vieilles pages de Rolling Stone à l’intérieur de leurs costumes. »

” Nous ne demanderons pas comment vous avez découvert cela », dit Fiona avec un roulement d’oeil.

Comme je me prépare à partir, Prine disparaît et revient avec deux autres objets à montrer., L « un est un cadeau que Jody lui a offert pour Noël l » année dernière, une peinture personnalisée de Prine avec les personnages d « Archie, intitulée » John Prine joue Riverdale. »Il le regarde et laisse échapper un grand rire, même s’il l’a vu d’innombrables fois. Le second est le poisson rouge monté, qu’il affiche à l’extérieur, surplombant la piscine. ” J’aime l’accrocher quelque part en évidence », dit Prine. « Alors les gens vont, » Qu’est-ce que c’est?’ Puis-je obtenir pour raconter l’histoire. »

de ses réflexions sur les disques” rétro  » à son amitié avec John Prine, voici quelques choses que nous avons apprises en train de traîner avec Dan Auerbach des Black Keys.,

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