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si se especializa en aplicaciones residenciales, lo más probable es que esté familiarizado con el polietileno reticulado o PEX, el sistema de tuberías de plástico flexible y duradero que se ha vuelto cada vez más popular en la construcción de viviendas nuevas., Pero si se encuentra en el espacio comercial donde PEX todavía es relativamente nuevo, es posible que no esté al tanto de las variaciones del producto que pueden hacer o romper su instalación.

un poco de antecedentes primero: PEX se inventó en 1968, y en la década de 1970, se estaba utilizando en toda Europa para los sistemas de distribución de agua. PEX fue traído a América del Norte a mediados de la década de 1980 para su uso en aplicaciones residenciales de calefacción por suelo radiante. A mediados de la década de 1990, se estaba utilizando para la fontanería residencial potable también., Durante la década de 2000, su uso evolucionó para combinar la plomería de agua fría de una casa con rociadores contra incendios para un sistema «multipropósito».

Los proyectos comerciales comenzaron a usar PEX en la década de 1990 para aplicaciones de calefacción radiante (y eventualmente de refrigeración radiante). Sin embargo, en los últimos 10 años se ha observado un aumento en el uso de PEX para agua caliente sanitaria, así como para aplicaciones de calefacción hidrónica y agua fría.

Las industrias residenciales y comerciales ven los mismos beneficios de PEX, a saber:

  • Su flexibilidad y longitudes de bobina largas, reduciendo drásticamente la necesidad de accesorios.,
  • Su alta durabilidad, resistencia a la corrosión y resistencia al congelamiento para una mayor longevidad.
  • su rentabilidad en comparación con materiales como el cobre.

¿Cuáles son los datos más importantes que necesita saber sobre PEX? Actualmente, hay tres métodos de fabricación, conocidos como PEX-a, PEX-b y PEX-C. Estos métodos generan tuberías que poseen diversos grados de reticulación. La reticulación es importante porque cuanto mayor sea el grado de reticulación, mayor será la flexibilidad, durabilidad y otros beneficios de la tubería.,

PEX-a pipe

PEX-a pipe se fabrica utilizando el método «Engel» (llamado así por el inventor alemán Dr. Thomas Engel). Este método se conoce comúnmente como reticulación» caliente » porque las moléculas de polietileno están vinculadas durante el proceso de extrusión cuando el polietileno está por encima del punto de fusión.

este método da como resultado el mayor grado de reticulación de todos los tipos de PEX — alrededor del 85 por ciento. Este nivel de reticulación ofrece la mayor flexibilidad, permitiendo que el radio de curvatura más estrecho elimine los accesorios con cambios de dirección., PEX-A también ofrece una memoria térmica y elástica única. Esto significa que las torceduras en la tubería se pueden reparar con el uso de una pistola de calor. Es importante saber que solo PEX-a puede ser reparado. No puede hacer esto con otros tipos de PEX.

el mayor grado de reticulación de PEX-A también ofrece una mayor durabilidad en ciclos de congelación/descongelación, manteniendo intacta la integridad de la tubería.

finalmente, PEX – A es el único tubo PEX fabricado específicamente para permitir accesorios de expansión ASTM F1960 más grandes., Si bien puede usar accesorios de expansión ASTM F1960 con tuberías PEX-b o PEX-c, Las pruebas de resistencia han demostrado que la conexión más fuerte es entre la tubería PEX-a y los accesorios de expansión, debido a la memoria térmica y elástica de la tubería PEX-A.

PEX-B pipe

PEX-b se reticula después del proceso de extrusión colocando la tubería en un baño de agua caliente o sauna de vapor. El grado de reticulación para PEX-b es típicamente alrededor de 65 a 70 por ciento. Debido a que este método no está reticulado tan uniformemente como PEX-a, es un producto más rígido.,

tampoco tiene el mismo grado de memoria térmica que PEX-a, por lo que no puede reparar torceduras con una pistola de calor. Si tienes una torcedura en la tubería, tienes que cortarla e instalar un acoplamiento.

Las pruebas de laboratorio han demostrado que, si bien puede crear una conexión de expansión con PEX-b, no se mantendrá tan segura como una conexión PEX-A. La calidad más rígida de la tubería PEX-b puede crear pequeñas grietas en la pared de la tubería cuando se expande, comprometiendo la conexión de la conexión.,

este tipo de tubería generalmente funciona mejor con accesorios de inserción que utilizan un anillo de sujeción de cobre o acero inoxidable alrededor del exterior de la tubería para mantener el accesorio en su lugar. Si bien los accesorios push-to-connect están aprobados para su uso con todos los tipos PEX, las pruebas han demostrado que estos accesorios pueden soplar con presiones más altas.

el principal inconveniente de los accesorios de inserción es que el anillo de engarce o abrazadera funciona contra la memoria de forma de la tubería. Recuerde, PEX siempre quiere volver a su forma original., Si tienes fuerza presionando contra esa forma (como un anillo que se engarza o se sujeta), no estás trabajando con la tubería; estás trabajando en contra de ella.

además, los accesorios de inserción tienen un diámetro interno más pequeño (para que puedan ir dentro de la tubería sin dilatar). El diámetro interno más pequeño puede restringir el flujo y reducir el rendimiento del sistema.

PEX-C pipe

PEX-c utiliza un haz de electrones para cambiar la estructura molecular de la tubería después del proceso de extrusión. El método PEX-c requiere múltiples pasadas bajo el haz para alcanzar un grado de reticulación del 70 al 75 por ciento.,

Los efectos secundarios de este proceso son la decoloración debido a la oxidación (de blanco natural a amarillo, a menos que se agregue otro pigmento), y un producto ligeramente más rígido. PEX-c también puede aceptar conexiones de estilo de expansión, pero tampoco se mantendrá tan segura como una conexión PEX-A.

y, al igual que con la tubería PEX-b, no puede reparar torceduras.

estándares, códigos y listados de PEX

Existen numerosos estándares, códigos y listados de PEX para garantizar que se esté fabricando e instalando correctamente para satisfacer las necesidades de una aplicación., Los estándares más comunes son la especificación estándar ASTM F876 para tubería de polietileno reticulado (PEX) que cubre los materiales, dimensiones y rendimiento de la tubería, así como la especificación estándar ASTM F877 para sistemas de distribución de agua caliente y fría de polietileno reticulado (PEX) que cubre los requisitos, métodos de prueba y métodos de marcado para los componentes PEX.

varios fabricantes tienen otros estándares, códigos y listados que su tubería cumple., Asegúrese de revisar la presentación de la tubería o el sitio web del fabricante para obtener una comprensión completa de todos los estándares, códigos y listados para el producto PEX que planea instalar.

también sepa que si bien PEX está aprobado en todos los códigos mecánicos y de plomería nacionales y locales, algunas jurisdicciones todavía no permiten PEX. Asegúrese de consultar con su jurisdicción local antes de instalar el producto.

un último consejo:

al instalar tuberías y accesorios PEX, es importante seguir con el mismo fabricante para todos los componentes., Mezclar diferentes tuberías y accesorios de diferentes fabricantes puede limitar la garantía y agregar confusión/frustración si hay una necesidad de servicio. El uso de una marca de PEX y accesorios garantizará una garantía completa y una mayor confianza con el servicio y el soporte.

para obtener más información sobre PEX, visite el sitio web del Plastics Pipe Institute en plasticpipe.org o el Sitio Web de la Asociación de tuberías y accesorios de plástico en ppfahome.org.

acerca del autor

Kim Bliss es la gerente de desarrollo de contenido de Uponor. Se puede contactar con ella en [email protected]

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