cuando tenía tres años, tuve una muy buena amiga llamada Gemma. Ella era intrépida donde yo estaba inquieta, Rebelde donde yo era conservadora y diestro donde yo era torpe. También era completamente imaginaria. Con la ayuda y el apoyo de Gemma, casi llegué a la estantería superior de la estantería antes de que mis padres me encontraran – y » ¡Gemma dijo que estaba bien!»no me salvó de un regaño., A Gemma también le gustaban mucho las patatas fritas y las galletas Bourbon de las discotecas, y me volví muy buena metiéndolas de contrabando en mi dormitorio para ella.

no puedo recordar cuándo o Cómo «conocí» a Gemma, y, quizás aún más triste, no recuerdo la última vez que» la vi». A pesar de que mi cerebro la creó, ella me inspiró a emprender aventuras en las que no habría tenido la confianza para embarcarme sin ella., Así que me entristeció ver los resultados de una encuesta reciente que muestra que el 72% de los trabajadores de guarderías creían que los niños tienen menos amigos imaginarios que hace cinco años, y el 63% cree que esto es el resultado del aumento del tiempo frente a la pantalla.

se cree que el 40% de nosotros tuvimos amigos imaginarios durante nuestra infancia, y ha habido un cambio en la forma en que se perciben esas amistades. Hasta la década de 1990, los amigos imaginarios eran considerados como una bandera roja psicológica, un signo de soledad o una falta de voluntad para aceptar la realidad., Sin embargo, el consenso ha cambiado, y las amistades imaginarias están vinculadas a habilidades sociales avanzadas, fuertes habilidades verbales y, tal vez como era de esperar, creatividad.

en un ensayo para Aeon, la escritora Sophie Elmhirst describe haber participado en algunas investigaciones sobre el tema en el Instituto de Educación. Los investigadores encontraron que el 81% de los encuestados habían «perdido» a sus amigos imaginarios después de cumplir 10 años, pero la mayoría de estas amistades terminaron orgánicamente., Tal vez los amigos imaginarios simplemente se quedan con nosotros durante el tiempo que los necesitamos, avanzando cuando nuestras vidas se vuelven demasiado llenas y llenas para que nuestros cerebros hagan espacio para generar su propio entretenimiento. En 2013, la investigadora educativa Teresa Belton exploró la importancia del aburrimiento en la infancia y cómo mejora las habilidades creativas. La presencia de pantallas en nuestras vidas, dijo Belton, hace que sea difícil crear el espacio mental que necesitamos para soñar despiertos y explorar nuestros pensamientos.

algunos novelistas han comparado sus relaciones con sus personajes con una conexión con amigos imaginarios., Pueden crear e inventar una personalidad, pero estas personas ficticias a menudo comienzan a comportarse de una manera que no fue planeada, a veces interrumpiendo la trama de un libro por completo. En aspectos de la novela, EM Forster escribió: «los personajes llegan cuando son evocados, pero llenos del Espíritu del motín They ellos ‘huyen’, ‘se salen de control’.»Mi amiga la novelista Rosie Blake me dice:» Siempre me pregunté acerca de los autores que me dijeron que sus personajes tomaron vida propia. Solía pensar que sonaban un poco pretenciosos, pero luego descubrí que es verdad., Descubriré que un personaje menor de repente comienza a aparecer donde no estaba planeado, clamando por más atención y una parte más carnosa en la narrativa. Solía intentar bloquearla, pero ahora la dejo entrar y veo a dónde me lleva.»

si has disfrutado de una amistad imaginaria, supongo que no te sentaste conscientemente para crear un amigo perfecto, probablemente llegaron espontáneamente, como una manifestación de pensamientos e ideas que nunca sabías que tenías. Nuestros amigos imaginarios nos impulsan a explorar y honrar nuestra curiosidad., Es muy difícil hacer el tiempo y el espacio para hacer esto como adulto. Con el fin de ser un buen compañero de un amigo imaginario, es necesario ser capaz de hacer «¿y si?»en una propuesta emocionante. Cuando crecemos, somos demasiado rápidos para terminar la oración con: «¿y si sale mal?»

sabemos que es importante que los adultos tengan tiempo para jugar y, sin embargo, pocos de nosotros lo hacemos. Es posible que no necesitemos amigos imaginarios, pero tal vez necesitamos que nos recuerden que un poco de aburrimiento es bueno para nosotros, y que nuestros cerebros pueden evocar las mejores ideas cuando se dejan a su suerte., Si hay menos amigos imaginarios poblando los mundos en los que viven nuestros hijos, eso podría conducir a un futuro con menos artistas, escritores y solucionadores de problemas, lo que es un verdadero motivo de preocupación.

Podríamos responder a esta noticia entrando en pánico, restringiendo el tiempo de pantalla y obligando a los menores de 10 años a embarcarse en programas de juego creativo. O podríamos empezar por mirar nuestras propias vidas y asegurarnos de que nos estamos dando tiempo para aburrirnos y tropezar con los pensamientos e ideas que nos excitan y nos encienden., Si estamos abiertos a nuestro propio aburrimiento, estaremos menos desesperados por optimizar y controlar los horarios de las personas que amamos, y eso podría conducir a una mayor comprensión, una mayor empatía y el descubrimiento de un talento emocionante y sorprendente.

como adulto, pienso en Gemma impetuosa e intrépida cada vez que tengo que hacer algo que me asusta, Generalmente hablando en público, en lugar de escalar una estantería. Pero cada vez que supero mis propias expectativas y me encuentro en un lugar que no pensé que podría alcanzar, puedo escuchar a mi subconsciente susurrando, «Gemma me obligó a hacerlo».,

• Daisy Buchanan es autora de The Sisterhood – una carta de amor a las mujeres que me formaron

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