como hijo y nieto de Ministros, John Hancock estaba destinado al Ministerio. Su vida tuvo un cambio abrupto, sin embargo, cuando su padre murió. Junto con su madre, hermano y hermana se fue a vivir con sus abuelos en Lexington, Massachusetts. La estancia de Hancock en Lexington fue, sin embargo, breve. El abuelo de Hancock buscó una mejor educación para su nieto para prepararlo para la Universidad de Harvard, e hizo arreglos para que John se mudara a Boston y viviera con su tío Thomas y su esposa Lydia., Thomas Hancock uno de los comerciantes más ricos de Boston y vivió en una gran mansión en la cima de Beacon Hill. Él y Lydia no tuvieron hijos.

Hancock asistió a la Boston Latin School y se graduó de Harvard en 1754. En lugar de seguir la carrera de su padre y abuelo, Hancock regresó a Beacon Hill a la empresa de su tío. Cuando el tío Thomas murió en 1765, Hancock heredó toda su fortuna. Hancock amaba la política más que los negocios. En 1765 fue elegido concejal de Boston., Su elección se produjo en un momento en que la resistencia colonial a las leyes del Parlamento se estaba intensificando, y Hancock se alió con los Whigs de Boston.

la popularidad de Hancock le garantizó la elección a todos los puestos políticos que buscaba, y en 1774 fue elegido como miembro de la delegación de Massachusetts al Primer Congreso Continental. En 1775 regresó como miembro del Segundo Congreso Continental que lo eligió Presidente. Presidió la sala durante el debate sobre el nombramiento de un comandante en jefe del Ejército Continental., Es probable que se viera a sí mismo como un candidato para el puesto y se sintiera profundamente decepcionado cuando tanto John Adams como Samuel Adams se levantaron para nominar a George Washington. Hancock siguió siendo presidente durante el debate sobre la independencia y firmó la declaración con su firma audaz.

Hancock regresó a Boston en 1777, y en 1780 fue elegido gobernador del estado de Massachusetts. Como político ansioso por defender los derechos y poderes de su estado, Hancock no estaba seguro de la Constitución Federal., Aunque presidió la Convención de ratificación del estado, él y Samuel Adams, que tenían puntos de vista similares, permanecieron en silencio durante los debates. Cuando se hizo evidente, sin embargo, que la ratificación podría fracasar, los dos «viejos revolucionarios» hablaron en apoyo de la Constitución y fue aprobada por un estrecho margen (187 a 168). La leyenda sugiere que algunos sugirieron a Hancock que si bien Washington ciertamente se convertiría en Presidente, era probable que un nuevo inglés fuera seleccionado como Vicepresidente y que era una opción lógica.,

el pueblo de Massachusetts continuó eligiendo a Hancock como su gobernador. El 24 de octubre de 1789, Washington, como parte de su gira por los estados del este, llegó a Boston. Casi todo el pueblo salió a saludarlo excepto el gobernador. Afirmando su posición como gobernador, consideró que el protocolo requería que el Presidente acudiera a él. Hancock rápidamente se dio cuenta de su error político y más tarde visitó Washington, alegando que la enfermedad le había impedido llegar antes. Hancock permaneció como gobernador hasta su muerte en 1793.

William M. Fowler, Jr.,
Northeastern University

Bibliografía:
Herbert Allan. John Hancock, Patriota de púrpura. New York: Beechurst Press, 1953.

William T. Baxter. The House of Hancock: Business in Boston, 1724-1775 (en inglés). New York: Russell and Russell, 1965 rpr.

William M. Fowler, Jr.The Baron of Beacon Hill: A Biography of John Hancock (en inglés). Boston: Houghton Mifflin, 1980.

Harlow Unger. John Hancock: Merchant King and American Patriot (en inglés). New York: John Wiley and Sons, 2000.

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